EL PUBLIQUE

EL PUBLIQUE

El magnate Wilmer Ruperti en el punto de mira del Gobierno estadounidense por ayudar a Venezuela a abastecerse de combustible frente a las sanciones


El magnate venezolano Wilmer Ruperti tiene una larga historia de negocios en Venezuela que incluye su ayuda al Gobierno del entonces presidente Hugo Chávez. Ahora Ruperti trataría de evitar que Venezuela se quede sin combustible, algo que pudiera enojar a la administración Trump en los Estados Unidos, pero que significaría un alivio para todos aquellos choferes venezolanos que deben esperar hasta tres días en una fila para llenar sus tanques de combustible.

El controvertido magnate naviero intervino para evitar que Venezuela se quedara sin combustible en medio de la pandemia de coronavirus.

Según un reporte de Joshua Goodman y Scott Smith para The Associated Press, la escasez de combustible, en la nación que se encuentra en la cima de las reservas de crudo más grandes del mundo, es la última amenaza para el Gobierno de Nicolás Maduro en un momento en que está bajo una intensa presión de los Estados Unidos para que renuncie.

Maroil Trading Inc. de Wilmer Ruperti facturó en marzo al monopolio petrolero estatal PDVSA 12 millones de euros por la compra de hasta 250,000 barriles de gasolina de 95 octanos, según una copia de la factura obtenida por AP. La gasolina fue comprada en un país no revelado del Medio Oriente, dijeron dos personas familiarizadas con la transacción. Acordaron discutir los asuntos delicados solo bajo condición de anonimato.

El envío de un solo cargamento de combustible no resolverá los problemas de suministro de Venezuela. Pero con la economía paralizada, cualquier cantidad de combustible es un alivio, según los analistas.

Ruperti, un excapitán de barcos petroleros, tiene una historia de acudir al rescate del Gobierno socialista de Venezuela en momentos críticos, algo que lo atrajo al fallecido presidente Hugo Chávez.

Pero su última hazaña, que podría ayudar a evitar una crisis humanitaria cada vez más profunda, seguramente irritará a la administración Trump, que ha mostrado su apoyo al líder opositor Juan Guaidó al enviar barcos de la Armada al Caribe en una misión antinarcóticos después de La acusación de Maduro en los Estados Unidos, por cargos de narcotráfico.

Los campos petroleros y las refinerías de Venezuela se han derrumbado tras años de mala gestión. Más recientemente, las importaciones de combustible se han agotado a medida que la administración Trump endureció las sanciones, apuntando a dos casas comerciales propiedad de Rosneft de Rusia por proporcionar un salvavidas a Maduro. Luego vino el coronavirus, que provocó la caída de los precios del crudo y paralizó lo poco que quedaba de la producción nacional.

"En Venezuela, lo único que se propaga más rápido que el coronavirus es la escasez de gasolina", dijo Russ Dallen, director de Caracas Capital Markets.

En los últimos días han aparecido filas para cargar combustible en estaciones de servicio en Caracas, que generalmente es inmune a las largas esperas, comunes en el resto del país. La mayoría de las estaciones fueron cerradas cuando se agotaron los suministros.

En una de las pocas estaciones de servicio que todavía abren en la capital de Venezuela, cientos de automóviles, taxis y camiones permanecen al borde de una carretera, mientras soldados fuertemente armados miran a los automovilistas, algunos de los cuales deben esperar hasta tres días para llenar.

Entre los que se encontraban en la línea de 3 kilómetros de largo estaba Javier Serrano, quien confía en un Ford Falcon azul de 1968 para ganarse la vida como un taxista.

"Hay un toque de queda por la noche y no hay transporte público", dijo. "Uno de mis parientes podría morir en casa porque no tienen un vehículo".

El Gobierno atribuye la escasez de combustible a las sanciones estadounidenses. Portavoces han anunciado un "plan especial de suministro de combustible" para restaurar las reservas en el "menor tiempo posible", permitiendo a la nación combatir el coronavirus.

"Lamentamos la posición de los sectores extremistas de la oposición venezolana que colaboran con gobiernos extranjeros para planificar y ejecutar estas acciones contra el pueblo venezolano", dijo el ministro de Industria, Tareck El Aissami. "La historia juzgará sin piedad a estos traidores".

En 2002 Wilmer Ruperti alquiló una flota de petroleros rusos para importar gasolina en medio de una huelga de un mes en PDVSA que buscaba remover a Chávez. Más recientemente, financió la defensa de los dos sobrinos de la primera dama, Cilia Flores, en un juicio de narcóticos estadounidense con carga política, así como el del estadounidense Joshua Holt, que estuvo recluido durante dos años en una cárcel de Caracas por lo que se consideraban cargos por supuestamente portar armas falsas armas falsas.

Ruperti fue condecorado por Chávez con honores militares por romper la huelga en 2002 y vio su negocio como un preciado auge de contratistas de PDVSA. Ruperti mostró su gratitud al darle al líder izquierdista dos pistolas utilizadas por el héroe de la independencia Simón Bolívar, que según los informes le costaron 1,6 millones de dólares. Más tarde, sin embargo, fue demandado por una unidad de una compañía naviera rusa por supuestamente pagar millones en sobornos.

Si bien las sanciones de los Estados Unidos han alejado a Venezuela de muchas compañías navieras establecidas y comerciantes de productos básicos, Ruperti parece estar poco preocupado.

Uno de los documentos obtenidos por AP muestra que su empresa Maroil Trading AG, con sede en Suiza, abrió cuentas en dólares, euros y rublos en el Derzhava Bank con sede en Moscú en noviembre. Una persona dijo que el gas que Maroil facturó a PDVSA debería llegar a Venezuela en los próximos días. Dallen estima que es suficiente para satisfacer la demanda actual durante aproximadamente una semana.

Hasta ahora solo ha habido pocas muertes en Venezuela debido al coronavirus y la mayoría de los venezolanos están observando de cerca un bloqueo obligatorio por parte del gobierno, pero aumenta la preocupación de que el sistema de salud ya colapsado se verá abrumado si más personas están infectadas. Han comenzado a surgir protestas entre los agricultores que se quejan de que su producto se está pudriendo porque no pueden transportarlo a los centros urbanos.

"Una aguda escasez de gasolina en esta coyuntura provocaría un grave empeoramiento de la crisis humanitaria del país, poniendo la vida de los venezolanos en un riesgo aún mayor", dijo Francisco Rodríguez, un economista venezolano que lanzó Oil For Venezuela, un grupo con base en los Estados Unidos que busca el alivio de sanciones impuestas al país petrolero.

Publicar un comentario

0 Comentarios