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Metanol venezolano llega a Aruba mediante transferencias de barco a barco


Venezuela está exportando un flujo constante de metanol a través de transferencias de barco a barco (STS) fuera de Aruba, generando un flujo de ingresos que está más allá del alcance de las sanciones directas de Estados Unidos.

Según reporte Patricia Garip para Argus Media, la producción de metanol proviene del complejo Metanol de Oriente (Metor) de 1,6 millones de toneladas por año (t/año) en José, la terminal más conocida por la mejora y mezcla de crudo pesado.

En el mercado internacional, el metanol se vende a $600 el tambor (drum), que contiene 55 galones. Un tonelada de metanol puede generar hasta $3,000 en el mercado.

Metor es una empresa conjunta entre Pequiven, filial petroquímica de la estatal venezolana PdV, y sus socios mayoritarios Mitsubishi y Mitsubishi Gas Chemical.

La planta Metor 1 de 750,000 t/año y la planta Metor 2 de 850,000 t/año, están recibiendo cerca de 160 millones de pies cúbicos por día de materia prima de gas natural de la unidad de gas PdV Gas de PdV.

PdV Gas recibe gas del distrito de Anaco de PdV en el este de Venezuela, según explicaron funcionarios de la industria a Argus.

Según las fuentes de envío, las transferencias STS de metanol venezolano fuera de la isla de Aruba controlada por los holandeses se realizan «con frecuencia». Como una forma de minimizar los riesgos para los cargadores y compradores, tales transbordos cerca de la costa se han vuelto más comunes desde que Estados Unidos impuso sanciones petroleras a PdV en enero de 2019.

En la última operación, el Kokuka Glorious con bandera de Panamá cargó metanol en José y transfirió su carga en aguas de Aruba a Fairchem Katana, con bandera de las Islas Marshall, y partió el 4 de abril rumbo a Rotterdam.

Estaba previsto que el antiguo buque regresara a José ayer, pero como la mayoría de los petroleros en aguas venezolanas durante el año pasado, su transponder está apagado.

Entre sus muchos usos, el metanol es un componente de MTBE, que PdV solía usar para fabricar gasolina. Casi toda la capacidad de refinación de PdV se ha cerrado después de años de abandono y la falta de repuestos y materia prima, lo que contribuye a una grave escasez de combustible.

Las exportaciones de metanol de Venezuela coinciden con paradas y reducciones de otros productores como resultado de la débil demanda mundial. En la cercana Trinidad y Tobago, el principal productor Methanex detuvo su planta Titan de 850,000 barriles por día y más recientemente su planta Chile 4 de 800,000 t/año en el sur de Chile. La compañía canadiense también aplazó un proyecto de $500 millones en Louisiana.

Respaldado por el abundante suministro de gas, Venezuela una vez tuvo una próspera industria petroquímica, con sede en el complejo El Tablazo en el estado occidental de Zulia, el complejo Morón en las afueras de Valencia y las plantas de José. Con la excepción de Metor, casi todas las plantas están fuera de línea o funcionan a niveles bajos.

Otras plantas petroquímicas en José incluyen la empresa conjunta de 820,000 t/año Supermetanol, alianza entre Pequiven y la italiana Eni; y el complejo Fertinitro, en el cual uno de los dos trenes de urea y amoníaco está operando actualmente. La planta de Superoctanos de 580,000 t/año que produce MTBE está operando esporádicamente en el mejor de los casos debido a equipos dañados.

Ni Pequiven ni Mitsubishi pudieron ser contactados para hacer comentarios.

Debido a que la planta de Metor no es propiedad mayoritaria de PdV o su subsidiaria Pequiven, las exportaciones de metanol no están sujetas a sanciones estadounidenses. Pero todas las partes involucradas en el comercio son «sancionables», dijo un funcionario estadounidense a Argus.

Estados Unidos ha impuesto un conjunto de sanciones contra Venezuela con el objetivo de obligar al presidente Nicolás Maduro a dar paso a nuevas elecciones.

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