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El empresario colombiano Alex Nain Saab Moran impulsa acuerdo de intercambio de oro de Venezuela por combustible con Irán

Alex Nain Saab Morán

El Gobierno del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, ha recurrido a un agente financiero colombiano para impulsar un acuerdo de intercambio de oro por aditivos de combustible con Irán, según han informado siete personas conocedoras del proceso.

Alex Nain Saab Moran, un agente financiero colombiano al que Estados Unidos acusa de ser uno de los hombres más poderosos que apoya al Gobierno de Maduro, viajó a Irán con varios altos cargos de la petrolera estatal venezolana en abril, según han contado dos fuentes. El viaje se enmarca en el impulso de un acuerdo con Irán por el que la República Islámica envía aditivos de gasolina, componentes y técnicos a Venezuela a cambio de oro, según informó Bloomberg.

Desde entonces, las autoridades de Venezuela han cargado unas nueve toneladas de oro, con un valor de unos 500 millones de dólares, en aviones de la aerolínea iraní Mahan Air. Los registros de vuelo muestran más de una decena de viajes de Irán a Venezuela durante el último mes.

Saab ayudó a negociar el acuerdo de Irán con el nuevo ministro de Petróleo venezolano, Tareck El Aissami, según las dos personas consultadas. Estas dos fuentes habían trabajado anteriormente en el refuerzo de la relación de Venezuela con Turquía, con acciones como el envío de 900 millones de dólares en oro en 2018. En aquella época, las autoridades estadounidenses temieron que parte del oro acabara llegando a Irán, incumpliendo así el régimen de sanciones.

"Mi cliente es un emprendedor del sector alimentario", ha dicho en un mensaje de texto María Domínguez, la abogada de Saab en Miami. "Negamos cualquier participación en los hechos que menciona", ha señalado, en respuesta a la pregunta de si su cliente había viajado a Irán a hacer negocios. "No tenemos nada más que decir", ha añadido.

Ante una pregunta sobre el papel que desempeña Saab en todo este tema, una portavoz del Departamento de Estado no ha querido referirse a eso y ha dicho que Estados Unidos seguirá usando las sanciones contra Venezuela e Irán. "Las entidades que sigan dando servicios a las aerolíneas iraníes señaladas por Estados Unidos como Mahan Air siguen exponiéndose a las sanciones", ha dicho.

Las sanciones de Estados Unidos han afectado gravemente al acceso de Venezuela e Irán al sistema financiero global. El dinero enviado por Caracas a menudo se queda bloqueado en cuentas extranjeras por las restricciones en las transferencias. Con los aliados de Maduro en Moscú, Pekín y Ankara evitando cerrar grandes acuerdos financieros en la actualidad, Irán está emergiendo como un importante socio para el Gobierno venezolano.

La semana pasada, el secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, aseguró que está "profundamente preocupado" por los vuelos entre Irán y Venezuela. Algunos de los vuelos han hecho largas escalas en Argelia y las autoridades estadounidense han emplazado a Argel y a los países vecinos a no autorizar que los aviones de Mahan Air pasen por su territorio en sus rutas hacia Venezuela.

En la actualidad, las únicas fuentes fiables de capital del Gobierno de Maduro son el petróleo y el oro. El crudo representa más del 95 por ciento de los beneficios por exportaciones. La reciente bajada de los precios, las sanciones de Estados Unidos y el deterioro de las instalaciones petroleras han provocado que el oro sea hoy más valioso. En abril, su precio en el mercado alcanzó el máximo en más de siete años.

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