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Las fuerzas armadas venezolanas escoltarán a petroleros iraníes que transportan combustible, en medio de tensiones entre los Estados Unidos, Irán y Venezuela


El ministro de Defensa de Venezuela dijo el miércoles que los aviones y barcos de las fuerzas armadas de la nación escoltarán a los petroleros iraníes que lleguen con combustible al país hambriento de gasolina en caso de cualquier agresión estadounidense .

El ministro de Defensa, Vladimir Padrino López, dijo que la armada y la fuerza aérea de Venezuela darán la bienvenida a los cinco petroleros iraníes, viéndolos a través del territorio marítimo de la nación y hacia el puerto. Comparó los petroleros con la ayuda humanitaria que China y Rusia han enviado para ayudar a Venezuela a combatir la nueva pandemia de coronavirus.

Una fuerza de buques estadounidenses, incluidos destructores de la Armada y otros barcos de combate, patrullan el Caribe en lo que los funcionarios estadounidenses llaman una misión de interdicción de drogas . Los funcionarios venezolanos los pintan como una amenaza, pero los funcionarios estadounidenses no han anunciado ningún plan para interceptar a los petroleros iraníes, ni han amenazado con intentarlo. Ambos países han sido golpeados con sanciones económicas de Estados Unidos.

Según un reporte de Scott Smith y Joshua Goodman para la agencia de noticias estadounidense The Associated Press, el embajador de Venezuela en las Naciones Unidas, Samuel Moncada, también arremetió contra Estados Unidos y dijo que cualquier intento de detener a los petroleros sería ilegal.

"Prohibir que esas embarcaciones lleguen a su destino constituiría un crimen de lesa humanidad", dijo Moncada en una reunión del Consejo de Seguridad de la ONU para discutir la reciente agitación en Venezuela.

Se espera que los cinco petroleros iraníes ahora en alta mar comiencen a llegar a Venezuela en los próximos días. Llevan gasolina para ayudar a aliviar las líneas que duran días en las estaciones de servicio, incluso en Caracas, que normalmente habían sido inmunes a la escasez como capital y sede del poder político.

Más temprano el miércoles, el embajador de Irán en Venezuela defendió la ampliación de las relaciones comerciales entre las dos naciones, que incluye a los cinco petroleros, como su derecho a comerciar libremente. Las convenciones internacionales protegen los lazos en expansión entre las dos naciones sancionadas por Estados Unidos, dijo el embajador Hojjatollah Soltani.

“Esta relación entre Irán y Venezuela no amenaza a nadie. No es un peligro para nadie ”, dijo Soltani en una reunión con periodistas en la embajada iraní en Caracas.

Además de enviar los petroleros, Irán ha enviado envíos de un químico necesario para reiniciar una antigua refinería de petróleo venezolana con el objetivo de producir gasolina.

Si bien Venezuela se encuentra en la cima de las reservas de petróleo más grandes del mundo, su producción de petróleo se ha desplomado en las últimas dos décadas, lo que los críticos atribuyen a la corrupción y la mala gestión bajo el dominio socialista. Las recientes sanciones de los Estados Unidos diseñadas para obligar al presidente Nicolás Maduro a abandonar el poder también han perjudicado la producción de Venezuela.

El Consejo de Seguridad Nacional de Trump tuiteó el lunes que quedan pocas líneas de vida financieras para Maduro. Estados Unidos se encuentra entre las casi 60 naciones que reconocen al líder opositor Juan Guaidó como el líder legítimo de Venezuela.

"Nuestra campaña de máxima presión, que incluye sanciones financieras y económicas, continuará hasta que finalice el tiránico tiroteo de Maduro", dijo el consejo. "La crisis humanitaria y económica que padecen los venezolanos es culpa de 1 persona: Maduro".

Para el gobierno de Irán, los lazos comerciales con Venezuela representan una forma de aportar dinero a sus arcas privadas de efectivo y aplicar su propia presión sobre Washington.

Soltani negó las afirmaciones de que aviones iraníes regresaron de Venezuela cargados de oro para pagar el apoyo de Irán. Acusó al secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, de difundir "noticias falsas" para socavar el comercio, que el embajador calificó de "ganar-ganar" tanto para Venezuela como para Irán.

"Pueden sancionar a quien quieran", dijo Soltani. "Irán siempre avanzará".

El almirante Craig Faller, el principal oficial militar de Estados Unidos en América Latina, dijo el lunes que estaba "preocupado" por las noticias que Irán enviaba gasolina a Venezuela. Dijo que encaja con un patrón más amplio de Irán tratando de obtener "ventaja posicional en nuestro vecindario de una manera que contrarreste los intereses de Estados Unidos".

"He visto esos mismos informes de noticias de que los petroleros están en camino", dijo Faller en un evento de transmisión por Internet. "Vemos la mano dura de esa mala conducta iraní en el trabajo todos los días".

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