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Abogado de Alex Saab en Cabo Verde supone que su extradición a los Estados Unidos pudiera demorar meses

José Manuel Pinto Monteiro, Alex Saab

El abogado defensor en Cabo Verde de un colombiano buscado en los Estados Unidos bajo sospecha de actividades corruptas en Venezuela dijo el martes que el proceso de extradición en las islas de África Occidental podría llevar meses.

José Manuel Pinto Monteiro dijo que su cliente, Alex Saab, tiene la intención de luchar contra la extradición a los Estados Unidos.

Según un reporte de Barry Hatton para The Associated Press, Pinto Monteiro predijo que, si ambas partes persiguen apelaciones a través de los tribunales superiores, incluidos el Tribunal Constitucional y el Tribunal Supremo, el proceso no se resolverá en el corto plazo.

"Va a ser un largo camino", dijo a The Associated Press en una entrevista telefónica.

Saab fue arrestado el viernes pasado en la isla caboverdiana de Sal cuando su avión se detuvo para repostar en la antigua colonia portuguesa en el camino a Irán. Las autoridades dijeron que fue detenido con una orden de Interpol.

Los fiscales federales en Miami acusaron a Saab el año pasado por cargos de lavado de dinero relacionados con un supuesto esquema de soborno que se embolsó más de $ 350 millones de un proyecto de vivienda de bajos ingresos para el gobierno venezolano que nunca se construyó. En privado, los funcionarios estadounidenses describen a Saab como líder del presidente venezolano Nicolás Maduro.

Saab compareció el domingo ante un juez local que ordenó su detención hasta que pudiera comparecer ante un juez de extradición. Debía ser transferido el martes a la corte en la ciudad de Mindelo, que escucha casos de extradición, según Pinto Monteiro.

Dijo que las autoridades estadounidenses han sido informadas del arresto de Saab y tienen 18 días para presentar una solicitud formal de extradición.

Una decisión del tribunal de Cabo Verde sobre la extradición es final y no requiere un sello de aprobación del gobierno.

Washington y Cabo Verde no tienen un tratado bilateral de extradición, pero el Fiscal General José Landim dijo que existe "reciprocidad" entre Cabo Verde y los EE. UU. En virtud de las convenciones de la ONU sobre aspectos de la lucha contra el crimen, incluida la corrupción y el lavado de dinero, lo que podría permitir que Saab sea extraditado.

La administración Trump persigue cada vez más a altos funcionarios y empresarios relacionados con Maduro.

El gobierno de Venezuela protestó por el arresto de Saab, quien dijo que viajaba con un pasaporte venezolano y estaba en una "misión humanitaria" para comprar alimentos y suministros médicos.

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