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"El éxito de SpaceX es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para el capitalismo"


Fue un pequeño paso para el hombre, un gran salto para el capitalismo.

Solo tres países han lanzado seres humanos a la órbita. El pasado fin de semana, SpaceX se convirtió en la primera compañía privada en hacerlo, cuando envió su cápsula Crew Dragon al espacio a bordo de su cohete Falcon 9 y atracó en la Estación Espacial Internacional. Esto fue logrado por una compañía que Elon Musk comenzó en 2002 en un almacén de un centro comercial en California con solo una docena de empleados y una banda de mariachis .

Según un artículo de Marc A. Thiessen para el diario estadounidense Washington Post, que lleva por título ""El éxito de SpaceX es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para el capitalismo", en un momento en que nuestra nación está debatiendo los méritos del socialismo, SpaceX nos ha dado un increíble testimonio del poder de la libre empresa estadounidense. Si bien la izquierda aboga por una intervención gubernamental sin precedentes en casi todos los sectores de la economía estadounidense, desde la atención médica hasta la energía, hoy los estadounidenses celebran la exitosa privatización de los viajes espaciales.

Si desea ver la diferencia entre lo que el gobierno y la empresa privada pueden hacer, considere: se necesitó una compañía privada para darnos el primer vehículo espacial con controles de pantalla táctil en lugar de perillas y botones anticuados. Se necesitó una compañía privada para darnos una cápsula que pueda volar de manera totalmente autónoma desde el lanzamiento hasta el aterrizaje, incluido el atraque , sin ninguna participación de su tripulación humana. También se necesitó una empresa privada para inventar un cohete reutilizable que no solo despegue sino que también aterrice . Cuando la tripulación del Apolo 11 llegó a la luna el 20 de julio de 1969, Neil Armstrong declaró "el águila ha aterrizado". El sábado, SpaceX pudo declarar que el Halcón había aterrizado cuando su cohete se estableció en una barcaza en el Océano Atlántico, listo para ser utilizado nuevamente.

Ese último desarrollo les ahorrará a los contribuyentes cantidades increíbles de dinero. El costo para la NASA de lanzar a un hombre al espacio en el transbordador espacial fue de $ 170 millones por asiento, en comparación con solo $ 60 millones a $ 67 millones en la cápsula Dragon. El costo del transbordador espacial para enviar un kilogramo de carga al espacio fue de $ 54,500; con el cohete Falcon, el costo es de solo $ 2,720, una disminución del 95 por ciento. Y aunque el transbordador espacial costó $ 27.4 mil millones para desarrollarse, el Crew Dragon fue diseñado y construido por solo $ 1.7 mil millones, lo que lo convierte en la nave espacial de menor costo desarrollada en seis décadas. SpaceX lo hizo en seis años , mucho más rápido que el tiempo que llevó desarrollar el transbordador espacial.

El sector privado lo hace mejor, más barato, más rápido y más eficientemente que el gobierno. ¿Por qué? Competencia. Hoy, SpaceX tiene que competir con una constelación de compañías privadas, incluidas firmas aeroespaciales heredadas como Orbital ATK y United Launch Alliance y nuevas empresas innovadoras como Blue Origin (que está diseñando un módulo de aterrizaje en Marte y cuyo propietario, Jeff Bezos, también posee The Post) y Virgin Orbit (que está desarrollando cohetes que pueden lanzar satélites al espacio desde la parte inferior de un 747, evitando los tipos de clima que retrasaron el lanzamiento del Dragón). En la carrera por poner en órbita al primer hombre lanzado en privado, SpaceX tuvo que vencer al gigante aeroespacial Boeing y su cápsula Starliner. Lo hizo, por más de $ 1 mil millones menos que su competidor

Ese espíritu de competencia e innovación revolucionará los viajes espaciales en los años venideros. De hecho, Musk tiene su vista puesta más allá de la órbita terrestre. SpaceX ya está trabajando en una versión mucho más grande del cohete reutilizable Falcon 9 llamado Super Heavy que llevará una cápsula del espacio profundo llamada Starship capaz de transportar hasta 100 personas a la luna y, finalmente, a Marte. El objetivo de Musk, la razón por la que fundó SpaceX, es colonizar Marte y hacer de la humanidad una especie multiplanetaria. Se ha fijado la meta de fundar una ciudad de un millón de personas en Marte para 2050, completa con fundiciones de hierro y pizzerías .

Se puede hacer? Quién sabe. Pero esto es cierto: la innovación del sector privado está abriendo la puerta a una nueva era de exploración espacial. ¿No sería irónico si, al igual que el capitalismo nos permite explorar los confines de nuestro sistema solar, los estadounidenses decidieron adoptar el socialismo aquí en la Tierra?

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