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Falleció a los 64 años Ian Taylor, exdirector ejecutivo de la trasnacional petrolera Vitol


Ian Taylor, el comerciante que ayudó a dar forma al mercado petrolero moderno mediante la transformación de un pequeño comerciante de combustible holandés llamado Vitol Group en una de las casas de productos básicos más grandes del mundo, murió.

"Con gran tristeza, Vitol anuncia hoy la muerte de su presidente y ex director ejecutivo, Ian Taylor, de neumonía, después de una larga batalla contra la enfermedad", dijo la compañía en un comunicado. Tenía 64 años.

Un británico educado en Oxford con raíces familiares escocesas, Taylor se unió a Vitol de Royal Dutch Shell Plc en 1985 y asumió el cargo de director ejecutivo una década más tarde. A pesar del ocasional escándalo, Vitol creció a un ritmo que pocos en Silicon Valley podrían igualar bajo su supervisión, aumentando los ingresos netos de $ 22.9 millones en 1995 a un récord de $ 2.28 mil millones en 2009.

Según un reporte de Andy Hoffman y Javier Blas para Bloomberg, mezclando un encanto fácil con una mente empresarial implacable, Taylor llegó a acuerdos lucrativos con gobiernos, compañías petroleras nacionales, refinerías y productores para transformar a Vitol en un actor global. Hoy en día, las operaciones abarcan desde plantas comerciales en Londres, Singapur y Houston, pasando por tanques de almacenamiento en los Países Bajos y los Emiratos Árabes Unidos, hasta estaciones de servicio en Australia.

"Necesitas tener relaciones", dijo Taylor a Bloomberg News en 2016.

Vitol desempeña un papel crucial en los mercados de energía, comprando, vendiendo, mezclando y transportando petróleo crudo y combustible alrededor del mundo. En más de medio siglo, la compañía nunca ha sufrido una pérdida anual. Ganó $ 1.5 mil millones en 2017, el último año completo que Taylor sirvió como CEO. Luchando contra el cáncer, pasó al cargo de presidente en 2018, cuando uno de sus lugartenientes Russell Hardy se hizo cargo.

“Ian era un hombre excepcional. Combinó energía y determinación para triunfar con humildad, humor y humanidad ”, dijo Hardy en el comunicado. “Nos retó a todos a ser lo mejor que pudiéramos ser. Le debemos mucho ".

El éxito trajo recompensas para los demás empleados de Taylor y Vitol, que también son accionistas de la empresa. Durante la última década durante su mandato como CEO, sus 350 empleados principales recibieron un total de más de $ 10 mil millones en pagos, de acuerdo con los rellenos corporativos.

Junto con el CEO de Glencore Plc, Ivan Glasenberg, y el difunto cofundador y ex presidente y CEO de Trafigura , Claude Dauphin, Taylor es ampliamente considerado como un pionero del comercio mundial de productos básicos. Comenzó en Shell en 1978, donde aprendió el comercio de petróleo a través de períodos en Singapur y Caracas.

“Ian fue uno de los últimos pioneros que ayudó a transformar la industria del comercio de petróleo. Él será extrañado." Glasenberg, dijo.

Taylor se negó a seguir el camino de Glencore y convertirse en una empresa pública, manteniendo la empresa privada a pesar de las numerosas conversaciones a lo largo de los años sobre una oferta pública inicial, o vendiendo el negocio a otros, en un momento se discutió una compra por parte del ahora desaparecido comerciante Enron .

Acuerdo libio

En medio del crecimiento y las ganancias crecientes de Vitol, Taylor se mantuvo en la primera línea de las operaciones diarias de la empresa. En medio de la guerra civil de Libia, Taylor y otro alto ejecutivo, Chris Bake, volaron a Benghazi en 2011 para negociar personalmente un acuerdo para suministrar combustible a los rebeldes que luchan contra la dictadura de 42 años del coronel Moammar Qaddafi. El vitol se pagaría en petróleo crudo.

El acuerdo acordado con Libia salió mal en unos días cuando las fuerzas de Gadafi volaron una tubería clave. Aún así, Vitol y Taylor mantuvieron su parte del trato y finalmente fueron pagados en su totalidad.

"Fue un acuerdo que, para ser sincero, se hizo mucho más grande de lo que debería", dijo Taylor.

El jefe del Grupo Trafigura, Jeremy Weir, dijo que Taylor era una figura formidable en la industria moderna del comercio de productos básicos y fundamental para el establecimiento de Vitol como un éxito.

"También era muy apreciado y admirado como ser humano, y los extrañarán mucho aquellos que lo conocieron y trabajaron junto a él", dijo Weir.

Como CEO, Taylor sufrió el golpe más perjudicial para su reputación en 2007 después de las acusaciones de que Vitol pagó alrededor de $ 13 millones en "recargos" al régimen de Saddam Hussein para asegurar los envíos de petróleo. Una investigación dirigida por Paul Volcker, el ex presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos, expuso un mundo de pagos ilícitos, cuentas bancarias secretas y diplomáticos a sueldo. Vitol se declaró culpable en la Corte Suprema del Estado de Nueva York.

"Hicimos un acuerdo para proteger a nuestro propio personal", dijo Taylor, sugiriendo que sin el acuerdo, los fiscales estadounidenses podrían haber acusado a comerciantes individuales.

Más allá de su papel en el comercio mundial de productos básicos, se le atribuye a Taylor el ahorro y el rejuvenecimiento de la industria que produce el tejido de tweed en la remota isla escocesa de Harris. Era conocido en el Reino Unido como filántropo de las artes (la ópera y el ballet eran una pasión particular) y había sido un importante donante del partido conservador gobernante. Como proeuropeo, estaba firmemente del lado del debate sobre el Brexit.

"Era una figura icónica y un hombre que no temía ir a donde otros no lo harían, siguiendo una larga tradición británica", dijo Jorge Montepeque, un veterano ejecutivo del mercado petrolero.

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