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¿Pudieron jóvenes venezolanos haber sido entrenados como corresponsales en la Escuela de las Américas?


El Instituto del Hemisferio Occidental para la Cooperación en Seguridad, en inglés Western Hemisphere Institute for Security Cooperation, antes llamado Escuela de las Américas, es una organización para instrucción militar del Ejército de los Estados Unidos situada en Fort Benning, en la localidad estadounidense de Columbus (Georgia).

La escuela estuvo situada desde 1946 hasta 1984 en la Zona del Canal de Panamá, donde desde 2000 funciona el hotel Meliá Panamá Canal. Se graduaron más de sesenta mil militares y policías de hasta veintitrés países de América Latina, algunos de ellos de especial relevancia por crímenes de lesa humanidad, como Leopoldo Fortunato Galtieri, Manuel Antonio Noriega, Manuel Contreras y Vladimiro Montesinos.

Determinadas fuentes han denunciado que en este lugar se ha “adiestrado y entrenado supuestamente en métodos de tortura, asesinato y represión a miles de represores de toda Latinoamérica”.

Pero, ¿fueron entrenados también corresponsales de guerra en la Escuela de las Américas? El joven reportero gráfico venezolano Jesús Medina Ezaine ha asegurado en una entrevista haber sido entrenado allí como corresponsal de guerra.

Jesús Medina Ezaine
No obstante, algunos dudan de las palabras de Medina y creen que por su edad eso pudo haber sido difícilmente posible, pues el centro de entrenamiento fue cerrado en 1984, cuando apenas el reportero era un niño.

En 1976, una comisión parlamentaria del Partido Demócrata, durante el gobierno de Jimmy Carter, reconoció prácticas aberrantes en el centro de entrenamiento y obligó a suspender sus actividades. En 1977, bajo las previsiones de los Tratados Torrijos-Carter relativos al Canal de Panamá, los Estados Unidos aceptaron la demanda panameña de retirar del país la escuela para reubicarla en territorio estadounidense.

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