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Richard Grenell, enviado de Trump, intentó negociar en México la salida de Maduro del poder

Donald Trump y Richard Grenell

Un influyente funcionario de la administración Trump se reunió en secreto con un representante del Gobierno de Nicolás Maduro en la Ciudad de México en septiembre para tratar de negociar la salida pacífica del poder del líder venezolano.

Según un reporte de Jennifer Jacobs y Ben Bartenstein para Bloomberg, Richard Grenell, exdirector interino de Inteligencia Nacional de Estados Unidos y embajador en Alemania, y Jorge Rodríguez, un político venezolano cercano a Maduro, se reunieron en la capital mexicana, según cuatro personas familiarizadas con el asunto. El secretario de Estado Michael Pompeo y el resto del Departamento de Estado no fueron informados sobre el viaje de antemano, según dos de las personas.

Grenell intentó discutir la partida de Maduro, dijeron dos de las personas, pero no está claro si Rodríguez y Maduro estaban abiertos a la posibilidad. En cualquier caso, las conversaciones no tuvieron éxito, dijo la gente.

El presidente Donald Trump ha intentado lograr una serie de logros en política exterior antes de las elecciones del 3 de noviembre, incluidos los acuerdos de paz en Oriente Medio, el retiro de tropas de varios países y la liberación de rehenes estadounidenses que se cree están retenidos en Siria.

Los funcionarios estadounidenses dieron versiones contradictorias sobre si el viaje de Grenell para reunirse con Rodríguez estaba autorizado, aunque dos personas familiarizadas con el asunto dijeron que el asesor de seguridad nacional de Trump, Robert O'Brien, lo firmó con la bendición del presidente.

Pero Pompeo y el enviado del Departamento de Estado para Venezuela no supieron sobre el viaje de Grenell hasta después de que terminó. El embajador de Estados Unidos en México, Christopher Landau, tampoco fue informado antes del viaje, según una persona cercana a él.

Rodríguez voló a México a última hora del 16 de septiembre a bordo de uno de los aviones presidenciales de Venezuela disfrazado en el registro de vuelo como un viaje de la aerolínea nacional Conviasa, según una persona familiarizada con su viaje.

Francisco Arias Cárdenas, el embajador de Venezuela en México designado por Maduro que una vez encabezó un fallido golpe de Estado en 1992 con el expresidente Hugo Chávez, solicitó a la Cancillería de México cambios de vuelo de última hora que permitieran que Rodríguez ingresara al país, dijo una de las personas. Si bien se permitió la entrada a Rodríguez, la reunión no se organizó a través de su oficina presidencial ni del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Rodríguez se negó a comentar, al igual que los portavoces del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca y el Departamento de Estado.

Las personas familiarizadas con las conversaciones de Venezuela pidieron no ser identificadas porque nunca fueron anunciadas.

La campaña de Trump ha estado cortejando a venezolanos que huyeron de su país y se convirtieron en ciudadanos estadounidenses. Muchos viven en Florida, un estado de campo de batalla donde las elecciones a menudo se deciden por márgenes estrechos.

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