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Compradores fantasmas de crudo en Rusia ayudan a Venezuela a eludir las sanciones petroleras estadounidenses


El 21 de agosto, un petrolero llamado Otoman atracó en la terminal petrolera de José en la costa de Venezuela en el Caribe para cargar 1,82 millones de barriles de crudo pesado, según documentos internos de la petrolera estatal.

Sin embargo, ningún petrolero con ese nombre está registrado en las principales bases de datos de envíos mundiales.

Según un reporte de Marianna Parraga, Rinat Sagdiev y Parisa Hafezi para Reuters, para enturbiar aún más la situación, el identificador único del Otoman que figura en los documentos, un número utilizado por la Organización Marítima Internacional para identificar barcos, fue asignado a otro petrolero llamado Rubyni, según las bases de datos.

El Rubyni se disolvió hace dos años, registran. Las imágenes de satélite proporcionadas por TankerTrackers.com, un servicio de seguimiento de embarcaciones independiente, muestran que el barco fue desguazado en la costa de Bangladesh en 2018.

La identificación errónea del Otoman no es un error aislado, según documentos de la empresa vistos por Reuters, bases de datos de envío y registros corporativos, así como entrevistas con funcionarios estatales iraníes y cuatro personas cercanas al productor estatal de petróleo, Petróleos de Venezuela SA (PDVSA). .

Desde que Estados Unidos impuso sanciones a Venezuela en 2019, la firma estatal y algunas agencias navieras han estado ignorando los protocolos para verificar la identidad del petrolero, dijeron fuentes cercanas a PDVSA. Esto es parte de una cortina de humo que, según un funcionario iraní, Teherán ha ayudado a desarrollarse para que las exportaciones de petróleo de Venezuela puedan continuar.

El barco con nombre falso es parte del juego del gato y el ratón que Caracas está jugando con Washington en todo el mundo.

Una investigación anterior de Reuters encontró que la mayor parte de los cargamentos que zarparon de Venezuela desde 2019 fueron a China. El Otoman y otros casos muestran que una gran cantidad de clientes en Rusia, uno de los aliados más cercanos de Venezuela, están fletando embarcaciones mal identificadas para exportar el petróleo de Venezuela a Asia.

PDVSA y el Ministerio de Petróleo de Venezuela no respondieron a las solicitudes de comentarios para esta historia.

Cuando se le preguntó si el Kremlin tenía conocimiento de alguna empresa con sede en Rusia involucrada en el comercio de petróleo venezolano, un portavoz no respondió, aunque criticó las sanciones de Estados Unidos.

“Consideramos que las sanciones a Venezuela son ilegales desde la perspectiva del derecho internacional”, dijo. "Venezuela es un socio importante para Rusia en América Latina".

Un funcionario del Ministerio de Petróleo iraní involucrado en conversaciones con Caracas dijo que Irán, que ha entregado gasolina, condensado, alimentos y equipos de refinería a Venezuela, continuará con esto.

“Las sanciones de Estados Unidos no pueden impedirnos hacer negocios entre nosotros. Pronto se realizarán nuevos envíos ”, dijo, refiriéndose a esos suministros. Venezuela ha perdido la mayor parte de su capacidad para refinar su propio petróleo.

El Tesoro de Estados Unidos, que opera la política de sanciones, no respondió a una solicitud de comentarios. Un portavoz del Departamento de Estado dijo que el gobierno de Estados Unidos es consciente de que Venezuela recurre cada vez más a Irán en busca de ayuda con su sector petrolero. “Estos regímenes se están conduciendo unos a otros por un callejón sin salida que no beneficiará a sus ciudadanos”, dijo.

NUEVOS CLIENTES

El Otoman forma parte de una flota de más de 30 petroleros contratados por un grupo de empresas hasta ahora desconocidas que han surgido este año como compradores clave de crudo venezolano.

De los 21 nuevos clientes de PDVSA identificados en los documentos internos de la petrolera estatal, ninguno tiene antecedentes en el comercio de petróleo. La mayoría parece tener su sede en Rusia, pero para muchos, no se registró una dirección completa. Aquellos con direcciones no se encontraban en ellos.

En total, recibieron más de 25 millones de barriles de crudo y combustible venezolanos entre abril y octubre, según registros de PDVSA. Eso es casi una cuarta parte de las exportaciones totales de petróleo de Venezuela y, a precios de mercado para ese período, valdría alrededor de $ 544 millones.

En agosto, Estados Unidos tomó medidas para intensificar las sanciones al comercio petrolero de Venezuela, dejando a los recién llegados prácticamente como los únicos clientes que quedan en el programa de exportaciones de PDVSA para octubre. Eso los convirtió en un salvavidas para el gobierno del presidente Nicolás Maduro.

Hasta la ola inicial de sanciones estadounidenses en 2019, PDVSA siguió rigurosas pautas para registrar clientes, según una copia de los procedimientos de la compañía revisados ​​por Reuters.

Los clientes tenían que demostrar al menos dos años de experiencia en la industria, así como solvencia. Los compradores preferidos debían operar refinerías, por lo que no podían participar intermediarios.

PDVSA suspendió esas reglas el año pasado, según tres fuentes cercanas a la firma.

Esto hace que sea cada vez más difícil incluso para los empleados de la empresa identificar a los clientes, dijeron las tres fuentes.

Los documentos internos de PDVSA vistos por Reuters mostraron que casi todo rastro de los clientes se borra de los registros de la compañía una vez que han recibido algunas cargas.

“Desde 2019, hemos ignorado las reglas para usar el registro, como solicitar documentos de respaldo a las empresas, y ahora estamos agregando clientes fantasmas”, dijo una de las fuentes.

"EN CONSTRUCCIÓN"

El Otoman fue fletado por una empresa con sede en Rusia llamada Wanneng Munay, según los registros de PDVSA; la dirección que figura en las bases de datos de PDVSA pertenece al Consulado General de España en Moscú, que dijo en un correo electrónico que nunca había oído hablar de Wanneng Munay.

Wanneng Munay no respondió a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico; su página web registrada en Rusia decía que el sitio estaba "en construcción".

Este sitio, así como el de 14 de los otros nuevos compradores de petróleo venezolano, fue registrado en junio por una empresa llamada OGX Trading en Moscú, según los archivos de registro web de Rusia. OGX fue fundada en marzo y es administrada por un empresario ruso, Sergei Basov, mostraron los registros.

Basov dijo en una conversación telefónica que OGX Trading planeaba ingresar al negocio de alimentos pero que no había logrado comenzar durante la pandemia.

Aparece como fundador y director ejecutivo de al menos seis empresas en la misma dirección en Moscú. Reuters descubrió que tiene intereses comerciales comunes con una ciudadana venezolana, Betsy Desirée Mata Pereda, a quien no se pudo contactar directamente y no respondió a las consultas sobre esta historia enviadas a su empresa.

Mata Pereda es propietaria de una empresa que administra al menos dos de las firmas de Basov, según muestran los registros corporativos.

También era accionista de una firma turca, Mulberry Proje Yatirim SA, parte de un programa de cajas de alimentos subsidiados lanzado por Maduro en 2016. Esa compañía fue sancionada en 2019 por las autoridades estadounidenses. Dijeron que era parte de una sofisticada red de empresas fantasmas que se beneficiaron del programa de alimentos y lavaron cientos de millones de dólares en ganancias de corrupción en todo el mundo.

Los registros corporativos rusos muestran que Basov posee una participación del 1% en OGX, y el 99% restante es propiedad de una empresa con sede en Dubai, Marlybone Trading DWC-LLC. Un reportero de Reuters visitó la oficina de Marlybone en la zona franca del sur de Dubai: no había ningún letrero en la puerta y la habitación interior estaba vacía.

CUADERNO DE IRÁN

En 2018, antes de que entraran en vigor las sanciones de Estados Unidos, Venezuela exportó alrededor de 1,5 millones de barriles por día (bpd) de petróleo, principalmente a Estados Unidos. Las sanciones llevaron las exportaciones de petróleo de Venezuela a su nivel más bajo en casi 80 años, alrededor de 400.000 bpd de junio a agosto.

Los nuevos clientes evitaron el colapso de los envíos de petróleo. En septiembre, las exportaciones de PDVSA rebotaron a más de 700.000 bpd, su nivel más alto desde abril.

Hasta marzo, PDVSA había negociado principalmente con unidades del gigante ruso Rosneft ROSN.MM , según muestran sus cronogramas de exportación. Eso se detuvo este año cuando Washington incluyó en la lista negra a los armadores que hacen negocios con Venezuela y sancionó a los clientes clave de PDVSA, incluidas las unidades de Rosneft.

Un portavoz de Rosneft dijo que la compañía cesó por completo el comercio de petróleo venezolano a raíz de esas sanciones.

Después de que Rosneft se retiró, el gobierno de Maduro profundizó su cooperación con Irán. En octubre, PDVSA vendió por primera vez crudo a la compañía petrolera nacional de Irán.

Más allá de comerciar con Irán, Caracas está tomando prestadas sus tácticas. Estos incluyen cambiar los nombres de los barcos y los países donde están registrados, apagar los dispositivos de rastreo de ubicación en ruta, transferir cargas de un barco a otro en el mar, transferir la propiedad de los barcos y usar compañías fantasma para comprar y operar buques tanque.

Cuando se le preguntó si Irán había ayudado a Venezuela con técnicas para mantener las exportaciones de petróleo, un segundo funcionario petrolero iraní dijo: "Tenemos reuniones y discutimos una variedad de temas, incluido el comercio y las formas de eludir las sanciones de Estados Unidos".

Dijo que cambiar las banderas y los destinos de los barcos y las transferencias de barco a barco eran comunes.

Además de las empresas vinculadas a Basov, tres de los nuevos clientes de PDVSA figuraban en sus registros con sede en Hong Kong. Donde se encontraban las direcciones, por ejemplo, en las direcciones indicadas para las empresas de Hong Kong, las empresas no eran conocidas allí.

Reuters no pudo determinar los destinatarios finales del petróleo vendido a estos compradores. Veinte de los petroleros que utilizaron incluyeron a Singapur como su destino, pero navegaron a aguas de Malasia e Indonesia en lugar de transferir sus cargamentos en el mar, mostraron los horarios de PDVSA y los datos de seguimiento de barcos de Refinitiv Eikon.

"MEDIO CORTE EN TURQUÍA"

La mayoría de los petroleros fletados por los nuevos clientes, incluido el Otoman, navegaban hacia y desde Venezuela con los transpondedores de ubicación apagados, una técnica que los expertos en transporte marítimo denominan "viaje oscuro". Un transpondedor transmite los detalles únicos de un barco, el origen, el destino y la carga a un satélite.

Viajar en “oscuridad” significa que se puede cambiar el nombre de los barcos mientras la señal está apagada, y la nueva información solo estará disponible cuando se vuelva a encender. Esto suele suceder semanas o incluso meses después de que los barcos salen de aguas venezolanas.

Según las pautas de la OMI, solo se recomienda desconectar un transpondedor en circunstancias excepcionales, como cerca de una zona de piratería, ya que aumenta el riesgo de colisión.

Pero las sanciones por infracciones de envío pueden ser débiles y se aplican con poca frecuencia.

“Si las embarcaciones ... tienen bandera de países de registro pequeños, la supervisión suele ser deficiente, por lo que los incidentes no se investigan a menos que alguien presente un caso que muestre evidencia”, dijo la analista Michelle Bockmann de la firma de inteligencia marítima Lloyd's List.

Los petroleros que hacen escala en puertos venezolanos utilizan cada vez más los números de identificación de los buques desmantelados. En sus cronogramas de exportación para octubre, PDVSA enumeró al menos dos petroleros más que debían llegar que las bases de datos de envíos registran como desglosados: el Lion 1 y el Vinland.

La señal del transpondedor del Lion 1 no se ha registrado desde finales de 2018, según los datos de seguimiento de Refinitiv Eikon. Su propietario, Vega Marine Ltd-MAI, con sede en Marshall Island, no respondió a una solicitud de comentarios.

El Vinland llegó a Turquía para ser disuelto el 15 de julio, según la Asociación de Recicladores de Barcos de Turquía. Dido Shipping Company SA, con sede en Grecia, confirmó que se está desmantelando para su reciclaje desde que una empresa afiliada lo compró.

"Actualmente se encuentra a medias en Turquía", dijo Dido en un correo electrónico, "con sus sistemas y energía apagados desde julio".

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