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Exejecutivo de Glencore reconoce viajes por el mundo con maleta llena de dinero para pagar comisiones y sellar acuerdos


Un exdirector de Glencore dijo que solía volar por el mundo con una bolsa llena de dinero en efectivo para asegurar acuerdos para el comerciante de materias primas, evidencia de la larga historia de corrupción de la industria, un problema con el que todavía se enfrenta hoy.

"Solía ​​ir con 500.000 libras a Londres", dijo Paul Wyler, uno de los ejecutivos más senior de Glencore y director de la junta hasta 2002, en una entrevista para The World for Sale, un libro sobre la historia de la industria del comercio de materias primas.

Sgún un reporte de Jack Farchy y Javier Blas para Bloomberg, en aquellos días, pagar las llamadas "comisiones" era legal e incluso deducible de impuestos para una empresa suiza, dijo Wyler, y agregó que el pasado de Glencore como empresa privada (se hizo pública en 2011) había sido útil. “Teníamos ventajas si queríamos pagar comisiones. Entonces, si queríamos pagar ciertas cosas, no teníamos que declararlo en nuestro informe anual ”.

Lea un extracto de "El mundo en venta" publicado en Bloomberg BusinessWeek

Mientras Wyler dejó su maleta hace casi veinte años, algunos de los mayores comerciantes de materias primas enfrentan investigaciones hoy sobre presuntas irregularidades en países desde la República Democrática del Congo hasta Brasil.

"Desafortunadamente, esto es algo que ha afectado a la industria de los productos básicos", dijo Torbjorn Tornqvist, cofundador del comerciante de petróleo Gunvor Group Ltd. , sobre el soborno y la corrupción. "Hay muchos esqueletos y muchos de ellos, la mayoría de ellos, nunca saldrán a la superficie".

La gama actual de investigaciones se hace eco de principios de la década de 1980, cuando Marc Rich, fundador de la empresa que se convirtió en Glencore, fue acusado de evasión fiscal y compra de petróleo a Irán desafiando las sanciones. La saga, que trajo la infamia a Rich, ha perseguido durante mucho tiempo la percepción pública de la industria.

Glencore, el mayor comerciante de materias primas del mundo, está siendo investigado actualmente por autoridades de EE. UU., Reino Unido, Brasil y Suiza. La casa comercial ha dicho que el Departamento de Justicia de EE. UU. Solicitó registros que datan de 2007 en adelante, varios años después de que Wyler dejó la empresa.

Trafigura Group , el segundo mayor comerciante de metales y petróleo, enfrenta cargos en Brasil por haber pagado sobornos para ganar negocios con la petrolera estatal. Trafigura ha negado las acusaciones. Vitol Group , el mayor comerciante de petróleo, admitió en diciembre haber sobornado a funcionarios gubernamentales en Brasil, Ecuador y México, en algunos casos hasta julio de 2020.

Wyler reconoció la corrupción en la historia de Glencore, pero insistió: "No es que obtuvimos el negocio solo porque le pagamos a todos".

“En muchos países fue simplemente imposible”, dijo Wyler, quien según sus contemporáneos probablemente se habría convertido en CEO de Glencore si no se hubiera elegido a Ivan Glasenberg, el actual jefe de la compañía. “No se podían pagar comisiones en Japón, o no se podían pagar comisiones en Chile, o en la mayor parte de Europa occidental no estaba tan extendido. En Sudamérica, sí ... Y, sí, en China fue muy corrupto ”.

Un portavoz de Glencore se negó a comentar. La compañía ha dicho anteriormente que se toma en serio la ética y el cumplimiento, y que cooperará con las investigaciones al respecto.

Aunque en gran parte desconocidas más allá del mundo del comercio de productos básicos, empresas como Glencore, Vitol, Trafigura y Cargill Inc. se han convertido en engranajes cruciales de la economía global, obteniendo miles de millones de dólares de ganancias cada año y suministrando una gran parte de los bienes esenciales de la vida moderna. , desde petróleo crudo hasta trigo y cobre.

Otros comerciantes hablaron de una industria en la que el conflicto se ha visto como una oportunidad de lucro.

Igor Vishnevskiy, exdirector de la oficina de Glencore en Moscú, describió los exitosos negocios de la compañía en Tayikistán en medio del conflicto más sangriento de la desintegración de la Unión Soviética en la década de 1990: “Fue un negocio asombroso, en realidad, porque era un guerra."

Muchos dicen que la industria, bajo la presión de investigadores y reguladores, ha cambiado. Varias grandes casas comerciales han reducido el uso de agentes , los terceros que en algunos casos se consideraban un medio para subcontratar el pago de sobornos.

Tornqvist, el director ejecutivo de Gunvor cuya empresa se vio obligada a pagar 95 millones de dólares por los fiscales suizos en 2019 después de que uno de sus empleados sobornara a funcionarios en la República del Congo y Costa de Marfil para asegurar acuerdos petroleros, dijo: “Los comerciantes a la antigua, el Marc Raza acérrima rica, algunos de ellos no lo entienden del todo. Hasta que estén sentados y hablando con el FBI. Entonces lo entienden ".

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