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El contenido del informe de transparencia de Lloyd's List sobre transporte marítimo internacional donde se revelan buques que evaden sanciones


La revolución de la transparencia del transporte marítimo

Por Richard Meade
Lloyd's List | Traducción

Desde los cambios tectónicos gemelos radicales de la digitalización y la descarbonización hasta las preocupaciones forenses del cumplimiento de las sanciones y la gobernanza financiera: la apertura del transporte marítimo es el tema singular en el corazón del futuro de la industria.


Conozca aquí el contenido del informe especial de Transparencia de Lloyd's List




La eficiencia del comercio mundial depende de ello, la transición de descarbonización del transporte marítimo lo exige y los reguladores financieros y de seguridad lo están supervisando: el futuro del sector marítimo se centra en cuestiones de transparencia en todos los niveles.

La TRANSPARENCIA es el hilo conductor que atraviesa las preguntas más fundamentales con las que la industria del transporte marítimo está lidiando en este momento.

En medio de una gran cantidad de titulares de Lloyd's List y una investigación especial que expone flujos ocultos de cargamentos de petróleo autorizados, subterfugios de 'barco oscuro' y ofuscación en alta mar, que puede parecer una afirmación contraria a la intuición.

Sin embargo, una confluencia de fuerzas reguladoras, financieras y de seguridad están levantando sistemáticamente el velo corporativo del sector y cambiando lentamente el tejido de la industria en el proceso.

Este no es un proceso singular; Nuestra tesis de transparencia se basa en un conjunto de pruebas dispares que cubren las tendencias digitales, ambientales y regulatorias.

Tampoco estamos describiendo una revolución uniforme. Como suele ser el caso en el transporte marítimo, vemos una vanguardia de líderes proactivos, pero para la mayoría, el cambio ha sido coaccionado, impuesto y finalmente aplicado gradualmente por fuerzas externas mucho más allá del alcance limitado de la propia agencia de la industria.

Desde los cambios tectónicos gemelos radicales de la digitalización y la descarbonización hasta las preocupaciones forenses del cumplimiento de las sanciones y la gobernanza financiera, la apertura del transporte marítimo es el tema singular en el corazón del futuro de la industria.

Transparencia digital

La inexorable fuerza de la digitalización es posiblemente la vanguardia más visible de esta tendencia hacia la transparencia.

La interconexión de la revolución digital no solo ve con buenos ojos la transparencia, sino que la requiere.

Un envío de contenedores de punta a punta promedio involucra a más de 30 organizaciones, más de 100 personas y más de 200 intercambios de información.

Sin embargo, los procesos y la tecnología que respaldan dichos envíos rara vez coinciden, y esa es una historia recreada miles de millones de veces, a través de $ 14 billones de comercio marítimo a nivel mundial que se ha mantenido obstinadamente analógico e ineficiente.

Esto ahora está comenzando a cambiar, cortesía de la estandarización digital impulsada por blockchain que se requiere para reemplazar los arcaicos sistemas de comercio que se llevan a cabo actualmente a través de un desorden inconsistente de correo electrónico, papel, fax y hojas de cálculo de Excel desalineadas.

Los detalles de la revolución digital continuarán generando petabytes de análisis en otros lugares, pero para los propósitos de nuestra tesis de transparencia, el enfoque es la apertura y la visibilidad que esta tecnología permite y requiere de todos.

Para vincular a los operadores de puertos y terminales, propietarios de carga, autoridades aduaneras, transitarios, corredores y empresas de transporte en un proceso continuo, se requiere un cambio en la forma en que funciona la industria.

Si bien la codificación del ecosistema digital que está respaldando este cambio ha sido el enfoque hasta este punto, el aspecto más revolucionario de este cambio ha sido, de hecho, la comprensión de que necesitamos trabajar de una manera colaborativa y que permita eso. mayor colaboración con otras partes, incluidos los competidores.

La comprensión de los aspectos técnicos de blockchain inicialmente demostró ser una barrera para muchos, pero ese proceso de generar confianza ha logrado ganar gradualmente a la mayoría, al menos en el sector de contenedores, y la ubicuidad de los proyectos de blockchain en los principales intereses de carga ha forzado la mano. incluso de los luditas marítimos más reacios a participar.

En pocas palabras, blockchain permite que las personas que no tienen una confianza particular en los demás colaboren. Es una máquina para generar confianza y, cuando todos confían en la información de esa cadena, se puede crear valor en todo el ecosistema de la cadena de suministro.

En términos prácticos, significa que las empresas pueden dejar de gastar todo su tiempo y dinero lidiando con el valor agregado cero de obtener información en un solo lugar, tratar de estandarizarla y traducirla a un formato consumible y hacer cosas con la información después. dedicar todo ese tiempo a conseguirlo en un solo lugar.

La opacidad del transporte marítimo se comprende bien, pero gran parte de eso tiene que ver con el volumen de información que fluye a través del comercio marítimo y la naturaleza aislada de cómo se retiene y procesa.

Obtener esa información en un formato estandarizado y utilizable se encuentra en el corazón de todos los proyectos digitales. Y, si bien ese proceso viene con los estándares de privacidad y seguridad incorporados, la tendencia general es una mayor visibilidad en la cadena de suministro y cada vez más integrada.

En términos digitales, la transparencia no solo es deseable; es fundamental para todo el proceso. Sin embargo, nuestro argumento no es solo uno de transparencia de datos. 

Transparencia de carbono

Los accionistas exigen un gobierno corporativo sólido, que ahora se está midiendo, lo que marca el comienzo de una era de informes cada vez más detallados sobre las actividades de la industria y la responsabilidad por su producción de carbono en el proceso.

Los fletadores, los financistas, los gobiernos, las contrapartes y la sociedad en general están imponiendo nuevos requisitos ambientales, sociales y de gobernanza que se aseguran de que el capital no fluya en la dirección de aquellos que se niegan a salir de las sombras o dar cuenta de sus emisiones.

Los préstamos al transporte marítimo ya han comenzado a depender de la capacidad de los armadores para satisfacer los criterios ESG de los bancos.

En términos de transparencia, el mensaje es claro: los armadores más tradicionales que deseen permanecer más opacos encontrarán muy difícil el acceso al capital en el futuro.

Y eso es significativo, considerando el hecho de que existe una gran falta de capital para la industria en un momento en que enfrenta el doble desafío de la descarbonización y las tecnologías disruptivas, como blockchain, inteligencia artificial y envío autónomo, que no solo cambiarán el camino. trabajamos y administramos nuestro negocio, pero también cambiaremos la forma en que vivimos.

Hoy en día, las grandes mineras, las empresas de energía y los comerciantes se encuentran bajo una enorme presión para que se limpien.

Los reguladores exigen una mejor gestión de riesgos; los inversores buscan un compromiso con un futuro crecimiento limpio; y los activistas luchan por compromisos más audaces.

La incipiente aparición de planes de intereses de carga para introducir gravámenes sobre el combustible para cubrir las diferencias de costos al optar por combustibles sin carbono, junto con contratos de fletamento transparentes que contabilizan las emisiones de carbono, indica un futuro en el que los intereses de carga son los que toman las decisiones en términos de elección de buques.

Por supuesto, estas son tendencias generales que no se aplicarán de manera uniforme en toda la industria. Entre los fletadores más pequeños, la transparencia es menos determinante de la agenda de lo que usted puede pensar, y para muchas compañías navieras patrocinadas por el estado, la política es posiblemente un factor de comportamiento más importante que las demandas del mercado para poner fin a las prácticas opacas.

Un vistazo rápido a los 100 principales puertos de Lloyd's List del año pasado le dice todo lo que necesita saber sobre la influencia de China sobre la dinámica del mercado, donde la transparencia es un asunto mucho más complejo que los simples requisitos de ESG.

Estas tendencias son inevitablemente desiguales; pero en nuestra opinión, la dirección final de viaje para los operadores, independientemente del tamaño, la estructura corporativa o la región, ahora está clara.

Aquellos que ya negocian con sus credenciales de sostenibilidad están operando voluntariamente con niveles sin precedentes de transparencia con respecto a sus emisiones de carbono. Sin embargo, la naturaleza voluntaria de tales esfuerzos será inevitablemente efímera.

En algún momento, esperamos que el acceso de muchos armadores a la carga, el capital y los puertos pueda estar en riesgo si se considera que no están haciendo lo suficiente para reducir su huella de CO2.

El monitoreo y la presentación de informes de las emisiones de hoy se convertirán muy pronto en medidas basadas en el mercado y la responsabilidad por el carbono tendrá un precio.

Una vez que el carbono tenga un precio transparente en el comercio marítimo, eso creará un nuevo punto de referencia de transparencia de la industria, lo que obligará a toda la cadena de suministro marítimo a tener en cuenta el ciclo de vida completo de sus emisiones, no solo las emisiones específicas de 'tanque a despertador' que se están considerando actualmente. a nivel regulatorio.

Los propietarios que no cumplan con las obligaciones de descarbonización perderán efectivamente su licencia para operar en los próximos años.

Transparencia regulatoria

El último pilar de nuestro argumento de transparencia se basa en la aplicación de la regulación, tanto regional como global.

Si bien la naturaleza global de los mercados transfronterizos del transporte marítimo es porosa y defectuosa, la soga reguladora se está ajustando lo suficiente en algunas áreas que garantizan que la transparencia nunca esté lejos de la agenda de la sala de juntas.

La regulación financiera se ha intensificado durante varios años a raíz de sucesivas crisis económicas y el ascenso del oficial de cumplimiento, el temido policía interno de las finanzas, se relacionó solo en parte con un riesgo de sanciones cada vez más politizado que ha sido tan dominante en los titulares de la industria de tarde.

Los bancos multados por ayudar a la corrupción, el lavado de dinero y, sí, la eliminación de sanciones, han reforzado sus equipos de cumplimiento, riesgo, legal y de auditoría interna, incluso cuando se hicieron recortes en otros lugares.

Y, si bien es posible que se haya hablado en la prensa financiera de que los bancos han alcanzado el "cumplimiento máximo", es probable que la dotación de personal y la inversión se mantengan muy por encima de los niveles previos a la crisis.

Es poco probable que el estado de la navegación en alta mar cambie de la noche a la mañana, pero existe una creciente agenda internacional que apunta a las empresas fantasma anónimas como los autos de escape de los evasores de impuestos y los lavadores de dinero.

Cuando se trata del final más oscuro de las prácticas engañosas del envío, nunca ha habido un objetivo más grande en la espalda del envío.

Como reveló la reciente serie de investigaciones de Lloyd's List sobre el 'envío subterfugio' , todavía hay una parte más vulnerable de los operadores marítimos decididos a evadir las complejidades en evolución de las sanciones.

Nuestra investigación basada en datos destacó cómo algunos operadores opacos hacen todo lo posible para cubrir sus huellas, sobre todo a través de saltos de bandera y de clase regulares.

Sin embargo, si bien nuestra propia evidencia apunta a un patrón persistente de prácticas engañosas, un mayor escrutinio solo ha aumentado la necesidad de transparencia adicional y debida diligencia por parte de todos los demás.

Las compañías navieras legítimas, en términos generales, no buscan a sabiendas poner a prueba la resolución estadounidense en lo que respecta a las sanciones, pero existe el riesgo de que las descubran.

Hasta hace poco, la defensa ha sido que pocos tienen los recursos para realizar el grado necesario de diligencia debida para desentrañar las redes altamente complejas que respaldan las empresas proscritas. Cada vez más, tales excusas no se lavan con los reguladores.

Los rincones oscuros siempre existirán, pero gran parte de la privacidad que ofrecía el envío en el pasado se ha perdido en favor de la responsabilidad.

El comercio mundial se está volviendo más transparente y la resistencia es cada vez más inútil.

Verificaciones de solvencia y cumplimiento, la omnipresente diligencia debida 'KYC', estados financieros auditados e informes de terceros que investigan cualquier problema de pago histórico: todo esto es ahora una práctica estándar.

Lo que alguna vez se ofreció con la esperanza de obtener una recompensa de reputación ahora se considera una entrada básica a las expectativas del mercado de las contrapartes que ya no están dispuestas a asumir riesgos financieros.

Incluso el extremo más oscuro de la conocida zona gris de la industria naviera se está reduciendo rápidamente, gracias al análisis de datos cada vez más sofisticado y la atención forense de los gobiernos y agencias internacionales que ahora monitorean todos los aspectos de los vínculos comerciales del transporte marítimo.

Considere las tácticas de subterfugio de la flota de Irán 'oscureciéndose', participando en transferencias de barco a barco, estableciendo empresas fantasmas y, en general, jugando un elaborado juego del gato y el ratón para disfrazar el origen de la carga.

Por más que lo intenten, estas estrategias no funcionan. El riesgo para la flota de Irán se comprende bien, pero Lloyd's List no es el único que puede descubrir las empresas y estructuras en juego; agencias de inteligencia, instituciones financieras y de seguros están rastreando actividades.

El potencial de caer inadvertidamente en este escrutinio debido a proveedores externos no verificados debería mantener a más propietarios despiertos por la noche.

Si bien la administración Trump politizó el proceso, la mejora liderada por Estados Unidos del riesgo de sanciones para el transporte marítimo se había estado preparando durante algún tiempo, especialmente en los sectores financiero y de seguros.

Para aquellos bancos y aseguradoras que buscan aplicar transparencia al extremo más opaco del comercio marítimo, muchos apenas se están dando cuenta de lo lejos que deben llegar para mitigar el riesgo que la era Trump de alguna manera ayudó a exponer.

Si bien la transición de poder en los EE. UU. Puede indicar algunos cambios en términos de la política de sanciones, nadie debería pensar que el enfoque en la transparencia del envío se reducirá como resultado.

El requisito de monitorear el riesgo marítimo ahora está integrado en los procesos financieros, de seguros y políticos, y todas las señales apuntan a una mayor complejidad, no menos.

Mitigación del riesgo de transparencia

La tendencia hacia la transparencia es menos una teoría universal de todo y más una serie vagamente ligada de fuerzas coalescentes, pero merece atención como una dirección de viaje.

Si bien la transparencia de las operaciones será un requisito previo para acceder a la financiación y los estatutos para algunos, es probable que el campo de juego sea cada vez más desigual en otras áreas.

La inexorable fuerza de la digitalización es en parte responsable de eliminar los opacos patrones de comportamiento del transporte marítimo, pero no es toda la historia y requerirá diferentes estrategias por parte de las empresas.

Aquellos que buscan evitar quedar atrapados inadvertidamente en una red cada vez más compleja de cumplimiento normativo deben monitorear de manera proactiva la falta de transparencia en los extremos más oscuros de sus propias cadenas de suministro.

Como señalamos después de nuestra reciente investigación de subterfugios, los problemas relacionados con el secreto en el transporte marítimo han estado en la agenda regulatoria durante literalmente décadas.

Sin embargo, seguramente no pasará mucho tiempo antes de que los estándares de transparencia que se esperan de cualquier otra industria mundial importante en el siglo XXI se apliquen también al transporte marítimo.

Gran parte de esta revolución de la divulgación es positiva y está atrasada, pero este no es un cambio que el sector pueda aceptar pasivamente sin cuestionar.

El aumento de la transparencia conlleva una complejidad y un riesgo significativo que debe analizarse con cuidado.

Este artículo es parte de un informe especial sobre 'Transparencia en el envío' que se puede  ver aquí.

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