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Juez de Miami rechazó solicitud del empresario Alex Saab para desestimar cargos de lavado de dinero


Un juez federal en Miami rechazó el jueves una solicitud de un destacado aliado del presidente venezolano Nicolás Maduro para desestimar los cargos de lavado de dinero y dictaminó que primero debe entregarse a las autoridades estadounidenses antes de poder argumentar su reclamo de inmunidad diplomática.

Según un reporte de Joshua Goodman para AP, el fallo significa que continuará el proceso de extradición de Estados Unidos contra el empresario Alex Saab.

Cabo Verde arrestó al empresario nacido en Colombia en junio con una orden judicial estadounidense cuando su avión hizo una parada para reabastecerse de combustible en un vuelo a Irán. La Corte Suprema del país falló el miércoles a favor de la solicitud de extradición de Estados Unidos, aunque los abogados de Saab dijeron que planean apelar.

Los funcionarios estadounidenses creen que Saab tiene numerosos secretos sobre cómo Maduro, su familia y sus principales asesores supuestamente desviaron millones de dólares en contratos gubernamentales en medio del hambre generalizada en la nación rica en petróleo. En el momento de su arresto, supuestamente viajaba a Teherán para negociar acuerdos para intercambiar oro venezolano por gasolina iraní.

Incluso antes de una eventual extradición, los abogados de Saab habían estado tratando de que se desestimaran los cargos estadounidenses.

El lunes, su abogado con sede en Nueva York, David Rivkin de Baker & Hostetler, argumentó en un tribunal federal que la Convención de Viena de 1961 sobre Relaciones Diplomáticas otorga a su cliente inmunidad de enjuiciamiento debido a los múltiples cargos diplomáticos que ocupa para el gobierno de Maduro desde 2018.

El juez Robert Scola no quedó convencido y en el fallo del jueves que rechazó la moción de Saab dijo que no ve ninguna razón para hacer una excepción a las reglas de larga data que niegan a los fugitivos el acceso a los tribunales estadounidenses antes de que se entreguen a las autoridades estadounidenses.

“Vale la pena repetirlo: si Saab Moran desea plantear desafíos 'fundamentales' a la acusación, puede aparecer físicamente en este distrito como el Gobierno lo ha solicitado repetidamente”, escribió Scola.

El fallo de Scola se produce días después de que un tribunal regional en África Occidental ordenó la liberación inmediata de Saab, y encontró que las autoridades de Cabo Verde no tenían una Alerta Roja emitida por Interpol cuando arrestaron a Saab y que su encarcelamiento violó las leyes del país contra la detención arbitraria.

Cabo Verde dijo que no reconoce la jurisdicción del tribunal con sede en Nigeria que pertenece a la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental, o ECOWAS.

La administración Trump había hecho de la extradición de Saab una prioridad máxima, y ​​en un momento incluso envió un buque de guerra de la Armada al archipiélago africano para vigilar al cautivo.

A su vez, el gobierno de Maduro se ha opuesto con vehemencia al enjuiciamiento de Saab como un intento velado de cambio de régimen por parte del gobierno de Estados Unidos y le ha ordenado que se resista a la extradición a toda costa.

Es probable que su detención continua complique cualquier esfuerzo de Maduro para buscar un nuevo comienzo con la administración Biden, al igual que el encarcelamiento continuo de varios estadounidenses en Caracas, incluidos seis ejecutivos petroleros venezolanos y estadounidenses y dos ex boinas verdes atrapados en una redada fallida en busca para capturar a Maduro.

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