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Petrolera CITGO es sentenciada en los Estados Unidos al pago de más de $ 19 millones por derrame petrolero sucedido en Louisiana en 2006


CITGO pagará una multa de 19,7 millones de dólares por un derrame de petróleo en junio de 2006 en el río Calcasieu, anunció el jueves 17 de junio el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

La multa fue por daños a los recursos naturales de una importante descarga de petróleo en el río Calcasieu desde la instalación de tratamiento de aguas residuales en la refinería de Lake Charles de CITGO, según la información del Departamento de Justicia .

“Al menos 54.000 barriles de crudo residual (2.268.000 galones) e incontables millones de galones de aguas residuales aceitosas rompieron la berma de contención secundaria defectuosa alrededor de los tanques y fluyeron hacia las vías fluviales, incluida la adyacente Indian Marais, el río Calcasieu y el estuario Calcasieu."

Los $ 19.7 millones representan daños bajo la Ley de Contaminación por Petróleo y la Ley de Prevención y Respuesta a Derrames de Petróleo de Louisiana.

También en relación con el derrame de 2006, se le ordenó previamente a CITGO que pagara $ 3 millones al Departamento de Calidad Ambiental de Louisiana por la descarga y violaciones crónicas del permiso de descarga de la compañía, una multa civil de $ 81 millones bajo la Ley Federal de Agua Limpia, y una Multa penal de $ 13 millones.

Una queja presentada por Estados Unidos y Luisiana alega que millones de galones de crudo usado y aguas residuales aceitosas se descargaron de dos tanques de aguas residuales y marejadas ciclónicas de 10 millones de galones, lo que provocó la contaminación de aproximadamente 150 millas de costa.

"El petróleo vertido mató aves, peces y otras formas de vida acuática, contaminó hábitats acuáticos y costeros, forzó el cierre del canal de navegación e interrumpió los usos recreativos del río y los lagos afectados".

Los tanques se desbordaron durante una tormenta debido a la falta de operaciones adecuadas y la capacidad inadecuada de almacenamiento y tratamiento en la instalación, encontró un tribunal de distrito.

De los $ 19.7 millones, $ 19.16 millones son para daños a recursos naturales y $ 528,000 son para costos de evaluación de lesiones pendientes de pago a los fideicomisarios federales designados para los recursos naturales: la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del Departamento de Comercio de los EE. Servicio.

Los fideicomisarios utilizarán los $ 19,16 millones para proyectos de restauración

“En un juicio anterior relacionado con la aplicación de la Ley de Agua Limpia encabezado por los Estados Unidos en nombre de la Agencia de Protección Ambiental, el tribunal de distrito determinó que la causa de este desastre evitable fue la negligencia grave de CITGO en la operación y mantenimiento de su planta de tratamiento de aguas residuales y la falta de capacidad adecuada de almacenamiento y tratamiento. CITGO había estado usando indebidamente los tanques para acumular crudo, lodos y aguas residuales aceitosas en su planta de tratamiento durante años. Debido a la falta de operaciones adecuadas y la capacidad inadecuada de almacenamiento y tratamiento en la instalación, los tanques se desbordaron durante una tormenta ”.

“El tribunal determinó que CITGO 'no parece haber reconocido la importancia del cumplimiento, el control de la contaminación, la responsabilidad ambiental y el deber general impuesto a las empresas para operar de manera segura'. El tribunal determinó que el derrame de petróleo de CITGO fue 'masivo, excesivo y una tragedia' y que CITGO 'no informó a la Guardia Costera de la verdadera naturaleza del incidente'. Se ordenó a CITGO que realizara acciones correctivas sustanciales para mejorar la capacidad y las operaciones de almacenamiento y tratamiento de sus instalaciones de tratamiento de aguas residuales, pagar una multa estatal de $ 3 millones al Departamento de Calidad Ambiental de Louisiana por la descarga y violaciones crónicas del permiso de descarga de la compañía, y pagar una multa civil federal de la Ley de Agua Limpia de $ 81 millones. En virtud de un acuerdo de declaración de culpabilidad por separado, CITGO pagó una multa penal de 13 millones de dólares ".

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