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Petroleros griegos intensifican el comercio internacional de crudo venezolano


Los armadores griegos han regresado a Venezuela en números crecientes, envalentonados por la toma de posesión en enero del nuevo presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ya que se rastrean más buques cisterna que envían cargamentos de crudo autorizados, principalmente a China.

Según un reporte de Michelle Wiese Bockmann para Lloyd's List Intelligence, al menos 20 petroleros de propiedad o anteriormente vinculados a armadores griegos han cargado crudo en puertos venezolanos o mediante transferencias de barco a barco desde las islas cercanas del Caribe desde el 1 de enero, según datos de Lloyd's List Intelligence.


Seis de estos buques pertenecen a una nueva compañía naviera griega anónima, Edge Maritime, con sede en El Pireo, que surgió durante el año pasado con un enfoque en Venezuela después de comprar cinco suezmaxes mayores, según muestran los datos.

Además, siete buques cisterna vendidos por algunas de las familias griegas más prominentes a compradores misteriosos fuera del país entre octubre de 2020 y abril también se desplegaron de inmediato en las operaciones venezolanas, según revelan los datos.

No hay ninguna sugerencia de que alguna de las compañías o petroleros esté infringiendo las sanciones de los EE. UU. O esté involucrado en prácticas de envío engañosas.

Hasta mediados de 2020, los armadores griegos transportaban el 80% de las cargas venezolanas, desafiando las sanciones unilaterales de Estados Unidos impuestas por primera vez a principios de 2019 al sector petrolero y marítimo del país.

Pero después de que seis petroleros propiedad de cuatro destacadas familias navieras de Atenas y El Pireo fueron brevemente objeto de sanciones estadounidenses a mediados de 2020, los envíos se redujeron a un mínimo durante el resto del año.

Venezuela y sus comercializadores rusos, en cambio, recurrieron a los petroleros propiedad de Vietnam y una serie de empresas anónimas de un solo propósito que compraron tonelaje específicamente para la ruta.

El enfoque renovado en Venezuela por parte de los intereses griegos está en desacuerdo con un compromiso de junio de 2020 del grupo de presión de los armadores del país, la Unión de Armadores Griegos, de alentar a sus miembros a abstenerse de enviar crudo venezolano.

El mayor número de barcos vinculados a Grecia que ahora regresan a Venezuela se produce en medio de la incertidumbre sobre si la nueva administración de Biden retrocederá, intensificará o cambiará las sanciones existentes.

Las medidas de la era Trump no lograron desalojar al presidente Nicolás Maduro en medio de un empeoramiento de la crisis humanitaria en Venezuela, mientras que las conversaciones  para levantar las sanciones marítimas de Irán ahora están en curso en Viena.

Las exportaciones venezolanas, excluidas las a Cuba, totalizaron alrededor de 380.000 barriles por día en mayo, según los cálculos de Lloyd's List, aunque el número es difícil de evaluar adecuadamente debido a las prácticas de envío engañosas utilizadas para disfrazar el origen y destino de la carga.

Es común que los buques tanque involucrados en el envío de crudo venezolano apaguen su Sistema de Identificación Automática para evitar ser detectados durante la carga.

También se sabe que realizan múltiples transferencias STS en aguas abiertas frente a las islas de Aruba, Bonaire y Curazao, así como en los fondeaderos frente a Malasia, así como falsifican su ubicación como parte de tácticas para evitar sanciones.

Edge Maritime, con sede en El Pireo, compró cuatro petroleros suezmax con una edad promedio de 18 años: Zenith ( OMI: 9236016 ),  Amorosa ( OMI: 9224439 ),  Cape Bella V ( OMI: 9232929 ) y  Saint Marcella ( OMI: 9248825 ) entre febrero de 2020 y enero de 2021, según muestran los datos de Lloyd's List Intelligence.

Edge Maritime había poseído un quinto petrolero suezmax, Berlina ( OMI: 9224453 ) en noviembre de 2020, pero se vendió en febrero de 2021 a compradores no revelados, según datos recientes.

Edge Maritime tiene su dirección en 137 Filonos St, Piraeus. Este parece ser un edificio de oficinas utilizado por el Banco de Chipre, el cónsul honorario de Filipinas y compañías navieras, incluidas Multibulk Marine Management y Tomazos Shipping.

Dos de los petroleros Edge Maritime se compraron a World Carrier Corp, dos a Sovcomflot y uno a Ernst Russ AG.

Se rastreó a dos buques tanque propiedad del grupo Bacolitsas, que los opera comercialmente a través de Sea Pioneer Shipping, haciendo escala en puertos venezolanos o en aguas donde se carga el crudo.

Un tercero, que no tenía datos AIS disponibles antes del 12 de enero, también fue rastreado en aguas cercanas. Los tres petroleros son Dignity ( IMO: 9413676 ), Clarity ( IMO: 9416381 ) y Honesty ( IMO: 9416393 ).

No hay ninguna sugerencia de que los petroleros estén involucrados en actividades que eviten las sanciones.

Sea Pioneer Shipping dijo que sus embarcaciones solo transportaban productos de petróleo limpios.

“Todas las embarcaciones administradas por Sea Pioneer siempre han hecho escala legal y según sea necesario para sus legítimos fines comerciales en los puertos de Venezuela y lo mismo fue verificado, tanto antes como después de la fijación, por parte del P&I Club de la embarcación, que realizó el due diligence de los propietarios "En nombre", dijo en un comunicado.

“Además de eso, Sea Pioneer ha obtenido asesoramiento legal exonerante de los Sres. Freehill, Hogan & Mahar, uno de los bufetes de abogados más estimados y especializados en sanciones en los EE. UU., Lo que confirma que las escalas de los buques se consideran no sancionadas. Es de destacar que ninguna de las escalas en el puerto fue ni será nunca en relación con una actividad sancionada ".

Aframax River ( OMI: 9259173 ) hizo escala en Venezuela en enero, pero las señales mostraron que permaneció en la región durante varios meses antes de navegar a través del Atlántico sur a principios de mayo, según muestran los datos de seguimiento de embarcaciones de AIS. Después de detenerse brevemente en aguas fuera de Ciudad del Cabo a última hora, ahora navega hacia Asia.

El propietario, Andreas Hadjiyiannis de Cyprus Sea Lines, ha sido contactado para hacer comentarios. En enero, un petrolero Willowy ( OMI: 9251822 ), operado por su grupo Hellenic Tankers, fue rastreado junto con otro petrolero aframax cargado con crudo venezolano en aguas frente al fondeadero de Sungai Linggi.

Los buques no realizaron un STS y  Willowy estaba realizando una revisión del turbocompresor, por lo que estuvo en la región con su AIS apagado durante este período, dijo la compañía en ese momento.

Otro buque aframax, Eurostrength ( OMI: 9543524 ) ha realizado varios viajes a China después de recibir crudo venezolano a través de STS en fondeaderos frente a Malasia desde octubre, según muestran los datos de seguimiento de buques.

Ese buque es propiedad de la familia naviera Gotsis a través de la empresa Eurotankers. Una solicitud de comentarios no fue respondida de inmediato.

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