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Embarcaciones griegas cambian su bandera por la de Chipre para transportar crudo venezolano en respuesta a sanciones


Hasta el año pasado, los armadores griegos representaban el 80% del crudo extraído de Venezuela, sin inmutarse por las sanciones de Estados Unidos. Luego, seis empresas propietarias de embarcaciones conectadas con cuatro propietarios prominentes fueron incluidas brevemente en la lista negra por violar las sanciones de EE. UU., Lo que obligó a todas las embarcaciones de propiedad griega involucradas en estos intercambios a repensar y recalibrar los planes comerciales.

Según un reporte de Michelle Wiese Bockmann para Lloyd's List, los propietarios han encontrado soluciones corporativas para mantener el flujo de crudo incluso cuando la Unión Griega de Armadores desalienta a sus miembros a regresar al comercio.

El sector marítimo y comercial de Chipre está siendo utilizado por los armadores de la Unión Europea para registrar y señalar a los petroleros involucrados en el comercio de petróleo venezolano con la aceptación tácita del Ministerio de Transporte de la República, según una investigación de Lloyd's List.

Al menos 11 petroleros de edad avanzada involucrados en el comercio venezolano se han movido a la bandera de Chipre en los últimos 12 meses y la propiedad se trasladó a una serie de compañías de un solo barco recién incorporadas en Limassol, según los registros de Companies House.

Es la primera vez que se observa a un país miembro de la UE registrando y abanderando buques que envían crudo sancionado por Estados Unidos desde el país sudamericano.

La afluencia de tonelaje de petroleros al registro de la bandera de Chipre, el undécimo más grande del mundo, señala un cambio estratégico de los propietarios y la República de Chipre y pone a prueba los límites de la aplicación de la ley de EE. UU.

Las sanciones de Estados Unidos, impuestas por primera vez a Venezuela en enero de 2019, han restringido o limitado el comercio con su gobierno o con la petrolera estatal Petróleos de Venezuela, SA (PDVSA).

Sin embargo, la posición legal de las personas o empresas no estadounidenses sin vínculos con los EE. UU. Es opaca.

Aunque la UE ha impuesto sanciones a algunos ciudadanos venezolanos , a diferencia de Estados Unidos, estas no cubren directamente el sector petrolero y marítimo de Venezuela.

Por lo tanto, no hay ninguna sugerencia de que ninguno de los barcos con bandera de Chipre rastreados por Lloyd's List haya violado alguna sanción.

El viceministro de transporte marítimo del país dijo a Lloyd's List que la República de Chipre solo estaba comprometida a hacer cumplir las sanciones de la Unión Europea y las Naciones Unidas y no las impuestas por Estados Unidos.

Chipre "no tiene competencia ni base legal para hacer cumplir las sanciones que no han sido impuestas ni por la ONU ni por la UE", dijo el ministerio en una respuesta por correo electrónico.

Aún así, el comercio no se puede realizar con moneda estadounidense, lo que complica las transacciones y excluye a los armadores europeos expuestos al sistema financiero estadounidense a través de sus estructuras financieras, bancarias, legales y de seguros.

De los 11 petroleros con bandera chipriota, 10 están vinculados a través de una compleja estructura de propiedad durante los últimos 12 meses a armadores griegos, empresas registradas en Grecia o eran propiedad formal de propietarios griegos antes de su venta y cambio de pabellón.

Hay siete suezmaxes, tres transportadores de crudo muy grandes y un petrolero aframax. El seguimiento de buques muestra que están enviando crudo desde el país sudamericano a destinos en Asia que involucran millones de barriles de crudo.

Comprenden el 41% del tonelaje de los petroleros de más de 10,000 TPM que ahora enarbolan la bandera de Chipre, según muestran los datos de Lloyd's List Intelligence .

Las prohibiciones de escala en puertos de los buques registrados en Chipre impuestas por Turquía hace 40 años a menudo excluyen el tonelaje de los petroleros de la bandera, dado que esto impide la opción de cargar o descargar en el oleoducto Bakú-Ceyhan.

Los suezmaxes incluyen Cape Bella V ( IMO: 9232929 ), Zenith (IMO: 9236016 ), Cecilia A ( IMO: 9228655 ), Amoroza ( IMO: 9224439 ), Berlina ( IMO: 9224453 ), Saint Marcella ( IMO: 9248825 ) y Amethyst MTS ( Número IMO: 9233777 ). Todos se compraron durante los últimos 18 meses y desde entonces se implementaron en el comercio venezolano.

Los tres VLCC, Hari ( OMI: 9197909 ), Mirage ( OMI: 9216717 ) y Niki ( OMI: 9174220 ), eran propiedad de propietarios griegos antes de su venta, registro y cambio de pabellón a Chipre.

Propietarios desconocidos compraron el petrolero Aframax Reliable ( OMI: 9187760 ) en enero a propietarios tailandeses, lo registraron y cambiaron de pabellón a Chipre, y luego navegaron el barco a aguas frente a Venezuela, donde ahora permanece.

Mirage y Niki anteriormente tenían al grupo John Angelcoussis como su beneficiario real antes de que fueran vendidos en diciembre de 2020. Se desconocen sus nuevos beneficiarios reales, según muestran los datos de Lloyd's List Intelligence.

Hari fue operado comercialmente y propiedad de Evalend Shipping Co hasta su venta y cambio de pabellón en diciembre. Su nuevo beneficiario final también se desconoce.

En junio de 2020, la Unión de Armadores Griegos declaró públicamente su compromiso de implementar la orden de Estados Unidos de prohibir las transacciones comerciales y económicas con Venezuela.

En una declaración en ese momento , el presidente de la UGS, Theodore Veniamis, "declaró enfáticamente que la Unión de Armadores Griegos sigue comprometida con la implementación de las sanciones de Estados Unidos y continuará instando a sus miembros a que se abstengan de hacer negocios con Venezuela hasta que haya un cambio de régimen". .

Andreas Kleanthous, con sede en Chipre, de BIA Business Investment & Advisors, figura como director de la empresa registrada, Highmedsea Shipping Ltd, propietaria de los petroleros Berlina y Reliable .

Intrainvestco Ltd - de los cuales el Sr. Kleanthous es también el director y secretario - es también el secretario de Virosa Shipping Ltd, que es el responsable técnico e IMS de Berlina , San Marcella y Cecilia A .

El Sr. Kleanthous le dijo a Lloyd's List que él era un agente corporativo profesional que se rige por estrictas reglas de confidencialidad y proporcionó una dirección de oficina, un director y servicios de secretaría.

“No estamos involucrados ni tenemos conocimiento de las actividades comerciales específicas de cada una de las empresas a las que se prestan dichos servicios”, dijo en una respuesta enviada por correo electrónico, y agregó que no había oído hablar de estas empresas que comercian con Venezuela.

Las empresas de Chipre que poseen los 11 buques (fuente de registro de empresas de Chipre) son:

• Amethyst MTS - MTS Amethyst Shipping Ltd (director Vassilios Bacolitsas, secretario Lambros Kaikitis);
• Cape Bella V - Highersea Shipping Ltd (director Vassilios Bacolitsas, secretario Lambros Kaikitis);
• Zenith - Nerigia Shipping Ltd (director Vassilios Bacolitsas, secretario Lambros Kaikitis);
• Cecilia A - Faithfull Shipping Ltd (directora Jennifer May-Albert, secretaria de Ratio Holdings Ltd);
• Amoroza - Precy Shipping Ltd (directora y secretaria Jennifer May-Albert);
• Berlina - Highmedsea Shipping Ltd (director Andreas Kleanthous, secretario de Ratio Holdings Ltd);
• Santa Marcela- Aserminia Shipping Ltd (director y secretario Angelos Mitropoulos);
• Hari - Sali Shipping Ltd (director y secretario Ioannis Serentellos);
• Niki - Pretty Nave Ltd (directora y secretaria Eleni Konstantelou);
• Mirage - Targel Shipping Ltd (director y secretario Christos Georgantzoglou);
• Confiable : Navman Shipping Ltd (directores Christos Georgantzoglou y Andreas Kleanthous), secretarios Ioannis Serentellos y Ratio Holdings Ltd).

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