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Matthew Smith: ¿Es hora de que Biden reconsidere las sanciones contra Venezuela?


Por Matthew Smith | Opinión

oilprice.com | Traducción

Las negociaciones para las elecciones regionales de noviembre de 2021 en Venezuela, que están siendo negociadas por Noruega, comenzaron esta semana en México. Las conversaciones entre el régimen autoritario de Nicolás Maduro y los líderes de la oposición tienen como objetivo establecer un memorando de entendimiento para una discusión más detallada en septiembre de 2021. El objetivo de las conversaciones es finalmente establecer los términos para la celebración de las elecciones regionales de noviembre para gobernadores y alcaldes. También se espera que si se logra un acuerdo aceptable, se pondrá fin a los boicots de la oposición a las elecciones venezolanas, que se han producido durante los últimos cinco años.  Desde que fue elegido presidente de Venezuela en abril de 2013, Maduro ha reprimido activa y violentamente la democracia, los derechos humanos y la oposición a su régimen. En diciembre pasado, finalmente pudo destituir al presidente interino reconocido por Estados Unidos, Juan Guaidó, de la Asamblea Nacional, donde había sido el líder de los órganos legislativos. Eso socavó significativamente la legitimidad de Guaidó como presidente interino y, finalmente, hizo que la Unión Europea ya no reconocieraél en ese papel. Maduro logró esto al ganar 256 de los 277 escaños del cuerpo legislativo en una elección fuertemente contaminada por acusaciones de manipulación de votos y calificada por la oposición como ni libre ni justa. Eso le dio a Maduro el último organismo gubernamental que no está bajo el control del Partido Socialista Unido de Venezuela. Este fue un avance particularmente importante porque la Asamblea Nacional es el único cuerpo legislativo constitucionalmente capaz de aprobar proyectos petroleros. Esto vio a Maduro consolidar firmemente su control del poder y esencialmente eliminar toda oposición viable a su gobierno autoritario.

A pesar de este éxito, la posición de Maduro se está volviendo cada vez más frágil debido al desmoronamiento del estado venezolano, con su régimen que posee poco poder fuera de la capital, Caracas. Esto se puede atribuir al colapso.de la industria petrolera económicamente crucial de Venezuela, que es la única fuente de ingresos para una Caracas esencialmente en bancarrota que no puede financiar la infraestructura pública básica y los bienes sociales. La falta de presencia del gobierno en muchos centros regionales ha visto el vacío dejado por actores armados no estatales que representan una amenaza para el régimen de Maduro. Revivir la casi fallida industria petrolera de Venezuela es clave si Maduro quiere reconstruir con éxito la economía destrozada del país asolado por la crisis y generar el capital necesario para reconstruir y realizar el mantenimiento de la infraestructura energética severamente corroída. Lo único que se puede hacer es atraer inversión extranjera.para financiar el importante capital, estimado por la compañía petrolera nacional PDVSA en $ 58 mil millones, requerido para llevar a cabo mantenimiento, reacondicionamientos y reparaciones cruciales desde hace mucho tiempo. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que muchos economistas y expertos de la industria creen que podría tomar entre $ 100 mil millones y $ 220 mil millones gastados en 10 años para reconstruir la industria petrolera de Venezuela.

La creciente desesperación de CaracasPara revertir lo que parece ser un declive económico y social inevitable, que ha desencadenado la segunda crisis humanitaria más grande del mundo, el régimen de Maduro consideró la posibilidad de privatizar activos. Eso incluyó a PDVSA considerando la venta de varios activos energéticos al sector privado. Luego, a principios de este año, Maduro anunció que Venezuela estaba abierta a los negocios y que su régimen consideraría la propiedad privada de proyectos petroleros en Venezuela. Esos eventos contrastan radicalmente con décadas de control estatal de la industria petrolera después de que Hugo Chávez asumió el cargo en febrero de 1999 y su agresiva nacionalización de activos petroleros privados entre 2007 y 2011. Es el control de Maduro sobre la Asamblea Nacional de Venezuela lo que constituye un elemento clave. de su plan para abrir el sector energético del petrostate a la propiedad privada e incluso al control de los activos.

Si bien Rusia, China, Irán y Turquía continúan ayudando a Venezuela, sus esfuerzos frente a las paralizantes sanciones estadounidenses no han logrado desencadenar una recuperación sostenida para la industria petrolera de Venezuela ni evitar la implosión de la economía de los miembros de la OPEP. La situación es tan grave que el estado venezolano se está desmoronando rápidamente con una variedad de actores armados no estatales, incluidas las guerrillas marxistas colombianas, elementos de Hezbolá respaldado por Irán y bandas criminales que asumen el control de franjas del territorio nacional. La creciente fuerza de esos actores no estatales y el rápido deslizamiento de Venezuela hacia el caos, donde un estado casi en bancarrota es incapaz de proporcionar bienes públicos básicos, representa una amenaza directa para el control del poder por parte del régimen de Maduro. Es este descenso al caos, en lugar de las sanciones de Estados Unidos, lo que está alimentando el deseo de Maduro de negociar con la oposición de Venezuela y Washington para evitar el fracaso del estado. Si surgiera un estado de anarquía, Maduro y los principales miembros de su régimen se convertirían en objetivos clave de varios grupos armados no estatales que buscan venganza por la violenta represión de su gobierno contra la disidencia civil y varios grupos de oposición durante los últimos ocho años. La única forma en que Maduro puede prevenir el colapso de Venezuela es llegar a un acuerdo con la oposición y lograr que Washington alivie las sanciones, permitiendo así que su régimen autoritario reconstruya la industria petrolera económicamente crucial.

Es por estas razones que Maduro ha suavizado su enfoque de línea dura hacia los gobiernos occidentales, así como la oposición de Venezuela. Esto ha visto al líder socialista autoritario tomar medidas unilaterales destinado a construir capital político con la administración Biden. Estos incluyen la liberación de la cárcel de Citgo 6, seis ex ejecutivos de Citgo condenados por corrupción y malversación de fondos, arresto domiciliario y aceptación de ayuda humanitaria. Maduro también estableció un Consejo Nacional Electoral de cinco escaños con dos escaños permanentes para los destacados miembros de la oposición Enrique Márquez y Roberto Picon. Esa medida final, junto con la última voluntad de Maduro de negociar con la oposición, indica que existe el potencial para la implementación de reformas incrementales que acercarían a Venezuela a una restauración de la democracia.

Son las estrictas sanciones de Washington, que separan a Caracas de los mercados internacionales de energía y capital, que son el impedimento clave para reconstruir el sector energético de Venezuela y, por lo tanto, la economía para evitar el inevitable colapso del estado. Esto se debe a que las duras sanciones asociadas con el incumplimiento de esas medidas están impidiendo que las empresas energéticas occidentales operen en Venezuela, lo que disuade la inversión crítica y urgente en la infraestructura energética de los miembros de la OPEP, que se está corroyendo rápidamente. Es sólo occidentales supermajors energéticas como Chevron y las principales compañías de servicios petroleros como Halliburton que poseen la necesaria capital, tecnología y experiencia para revivir la industria petrolera de Venezuela destrozada. 

La casi implosión de Venezuela y el considerable sufrimiento de la población, junto con el deshielo de la postura de línea dura de Maduro y el creciente poder de los grupos armados no estatales, hacen que sea hora de que la administración Biden actúe. Al implementar un enfoque más pragmático y humanitario de la crisis en Venezuela, Washington reducirá la influencia de los grupos terroristas designados por Estados Unidos en América Latina, impulsará la estabilidad regional y aliviará un considerable sufrimiento humano reforzando así su reputación regional. 

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