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Venezuela cambió el crudo de PDVSA por alimentos y luego castigó a los negociadores


Con las sanciones de Estados Unidos asustando a compradores clave de petróleo y privando a su gobierno de efectivo, Venezuela firmó el año pasado un acuerdo con una empresa local poco conocida para intercambiar crudo por alimentos, según se enteró Reuters.

Según un reporte de Luc Cohen y Marianna Parraga para Reuters, ese acuerdo vio a la petrolera estatal PDVSA, a partir de diciembre de 2020, entregar más de 6 millones de barriles de crudo por valor de casi $ 260 millones a una compañía llamada Supraquimic CA, que debía suministrar alimentos para un programa gubernamental. Pero el acuerdo colapsó cuando PDVSA acusó a dos ejecutivos vinculados a Supraquimic de malversar las ganancias, según los cargos penales presentados por los fiscales venezolanos a fines de marzo.

Este relato del acuerdo y su desaparición se basa en docenas de páginas de documentos internos de PDVSA vistos por Reuters, documentos judiciales de fiscales y entrevistas con tres personas familiarizadas con la situación. Ofrece un raro vistazo al interior de una de las maniobras que ideó el gobierno socialista de Venezuela para seguir exportando crudo, el elemento vital de su atribulada economía, a pesar de las sanciones de Estados Unidos.

Ni PDVSA ni los ministerios de información o petróleo de Venezuela ni la fiscalía principal respondieron a las solicitudes de comentarios. El presidente Nicolás Maduro ha calificado las sanciones de Estados Unidos como ilegales y culpa a Washington y a sus oponentes políticos nacionales por los problemas del país.

El acuerdo de Supraquimic es también el último ejemplo de cómo Venezuela, aislada del sistema financiero global y sin divisas fuertes después de años de declive económico, ha recurrido al trueque de su crudo. Anteriormente había usado crudo para pagar deudas , comprar gasolina y diesel y comprar camiones cisterna . Maduro incluso ha propuesto usar petróleo para comprar vacunas contra el coronavirus .

Igual de importante, el acuerdo de Supraquimic proporcionó a PDVSA un nuevo cliente. Desde que Estados Unidos incluyó a PDVSA en la lista negra a principios de 2019, muchos clientes importantes han dejado de comprar. En su lugar, una serie de misteriosas empresas de reciente formación sin experiencia petrolera previa se han materializado para comprar el petróleo de PDVSA, incluidas empresas mexicanas y rusas previamente desconocidas.

Las compras de estos nuevos actores han permitido que las exportaciones de crudo de Venezuela aumenten drásticamente este año , según muestran los documentos de envío internos de PDVSA y los datos de seguimiento de embarcaciones de Refinitiv Eikon.

"Es sorprendente cómo Venezuela ha mutado para superar las dificultades derivadas de las sanciones, lo que hace que el comercio petrolero de Venezuela sea cada vez más opaco", dijo Francisco Monaldi, miembro de Política Energética para América Latina del Instituto Baker de la Universidad Rice.

Todo es parte de un juego del gato y el ratón que Caracas está jugando con las autoridades estadounidenses para seguir vendiendo su producto más importante. Washington ha prohibido a las empresas estadounidenses comprar petróleo venezolano y ha amenazado con castigar a las empresas con sede en cualquier parte del mundo que hagan negocios con PDVSA.

"Maduro y sus partidarios han intentado explotar la política de Estados Unidos en apoyo de transacciones humanitarias al disfrazar sus intentos de exprimir las ganancias de los recursos venezolanos como esquemas de petróleo por alimentos", dijo un portavoz del Departamento de Estado en un comunicado.

"No anticipamos nuestras sanciones, pero, por supuesto, los esquemas de evasión pueden resultar vulnerables a las sanciones", se lee en el comunicado.

El acuerdo de Supraquimic también demuestra peligros potenciales para las empresas que hacen negocios con el gobierno de Venezuela, que se ha enfrentado repetidamente con el sector privado incluso cuando el Partido Socialista ha cortejado su inversión para impulsar la economía.

En 2015, por ejemplo, con Venezuela sacudida por la escasez de bienes de consumo, las autoridades detuvieron a ejecutivos de una cadena de farmacias y trabajadores de una importante empresa de alimentos por acusaciones de acaparamiento de suministros para desestabilizar la economía, lo que negaron. Los industriales de Venezuela han culpado a las políticas económicas socialistas de Maduro por los problemas de la nación.

"El principal riesgo de hacer negocios con el gobierno no es que vayas a perder dinero o que te expropien tus activos. Es que vas a terminar en la cárcel", dijo José Ignacio Hernández, especialista. en derecho administrativo y regulación económica venezolana en la Harvard Kennedy School y exrepresentante legal de la oposición venezolana.

El Ministerio de Información de Venezuela no respondió a una solicitud de respuesta a las afirmaciones de Hernández.

Tales tensiones volvieron a manifestarse el 30 de marzo, cuando las autoridades venezolanas emitieron órdenes de arresto contra el presidente de Supraquimic, Oscar García, así como contra José Llamozas, propietario de firmas que vendían alimentos a Supraquimic. Ambos fueron acusados ​​de malversación de fondos, colusión entre un funcionario público y un contratista, y asociación ilícita, según la solicitud del fiscal a un juez para la orden.

García, cuyo paradero se desconoce, no respondió a llamadas telefónicas, correos electrónicos y mensajes de perfiles de redes sociales en busca de comentarios. Reuters no pudo determinar si García fue arrestado alguna vez o si tiene representación legal.

Llamozas, quien estuvo encarcelado durante tres meses antes de ser liberado el 2 de julio en espera de un posible juicio, no respondió a los mensajes enviados a los números de teléfono y direcciones de correo electrónico que figuran en sus empresas. El abogado defensor de Llamozas no respondió a las solicitudes de comentarios.

En Venezuela, los fiscales primero acusan a un sospechoso y luego investigan más antes de decidir si recomendar o no a un juez que el caso siga adelante, según José Vicente Haro, profesor de derecho de la Universidad Central de Venezuela.

El acuerdo entre PDVSA y Supraquimic comenzó con una solicitud del Ministerio de Alimentos de Venezuela para asegurar el suministro de sus cajas CLAP, un programa de reparto de alimentos del que dependen muchas familias para sobrevivir, según una copia de un contrato entre las dos empresas y el ministerio que fue visto por Reuters.

Ese contrato, fechado en abril de 2020 y calificado como una "alianza estratégica", estipulaba que Supraquimic recibiría hasta 5 millones de barriles de crudo por mes de PDVSA a cambio de suministrar productos alimenticios de igual valor al Ministerio de Alimentos. Supraquimic, a su vez, se encargaría de vender el crudo.

Supraquimic fue fundada por García en Caracas en 2015, según los registros del registro mercantil del gobierno. En total, la empresa recibió de PDVSA seis cargamentos entre el 28 de diciembre de 2020 y el 10 de febrero de 2021, por un total de 6,2 millones de barriles valorados en 257,8 millones de dólares, según las facturas internas de la petrolera consultadas por Reuters. Eso estaba en línea con los precios del mercado en ese momento. Todos los embarques zarpan en petroleros con destino a Asia, según las facturas y documentos de embarque de PDVSA, y los datos de Refinitiv Eikon.

Reuters no pudo determinar cuánta comida, si la hubo, entregó Supraquimic al programa CLAP. Pero según una carta del 4 de marzo escrita a funcionarios de la empresa por Antonio Pérez Suárez, vicepresidente de suministro y comercialización de PDVSA, no fue suficiente para cumplir con el acuerdo.

"No ha cumplido con sus compromisos de pago de acuerdo con los términos contractuales establecidos y aceptados por su empresa", escribió Pérez Suárez en esa carta, vista por Reuters.

Supraquimic no parece ser un fabricante de alimentos. Compró productos de empresas venezolanas como Alimentos Santa Lucía y Agroinsumos El Granero, ambas propiedad de Llamozas, según una persona familiarizada con el trato.

Las empresas de Llamozas acordaron vender alimentos por un total de $ 80 millones a Supraquimic en cuotas, dijo la persona. Pero después de recibir el pago por la entrega de productos por un valor inicial de $ 8 millones, las firmas de Llamozas dejaron de enviar porque no recibieron más fondos, lo que dejó a Supraquimic sin poder cumplir con sus obligaciones con el gobierno, dijo la persona.

El 30 de marzo, Llamozas fue citado a las oficinas de PDVSA, según la persona. Fue arrestado en el estacionamiento de la compañía petrolera, según el informe de arresto policial.

Mientras Llamozas estaba en la cárcel, Maduro encontró otra fuente de ayuda para alimentar a algunos de los 7 millones de venezolanos que se estima que experimentan inseguridad alimentaria en lo que alguna vez fue una de las naciones más ricas de América Latina. En abril, el Programa Mundial de Alimentos de la ONU llegó a un acuerdo con su administración para entregar raciones mensuales a los escolares.

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