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Mercenarios del Grupo Wagner en la mira de posibles sanciones de la Unión Europea


Los líderes mundiales han acordado redactar más sanciones contra el Grupo Wagner, un misterioso grupo mercenario privado ruso estrechamente vinculado al Kremlin.

Los mercenarios de Wagner han estado vinculados a una serie de puntos críticos en todo el mundo, especialmente conflictos en Ucrania, en varias naciones africanas y en el Medio Oriente.

"Hay consenso para avanzar con el fin de tomar medidas restrictivas contra este grupo", dijo Josep Borrell el 15 de noviembre tras una reunión de cancilleres de la Unión Europea (UE) en Bruselas.

Según AFP, las propuestas de sanciones serán redactadas por expertos de la UE y discutidas más a fondo cuando los ministros de Relaciones Exteriores se reúnan de nuevo en diciembre, dijo.

Francia, miembro de la UE, ha estado encabezando los movimientos para apuntar a Wagner.

París se opone ferozmente a un acuerdo entre el grupo y la junta militar de Malí para enviar 1.000 contratistas al país.

Desde 2013, Francia ha desplegado miles de tropas y poder aéreo en Malí y la región del Sahel en general, donde llevan a cabo operaciones junto con las fuerzas locales contra los rebeldes islamistas vinculados a al-Qaeda y el "Estado Islámico" (EI).

Malí, una nación pobre y sin salida al mar que alberga al menos a 20 grupos étnicos, está luchando contra los ataques de militantes y la violencia entre comunidades, que a menudo se extiende a los países vecinos.

El Kremlin fue objeto de escrutinio a principios de este año por parte de Francia y Alemania por un acuerdo informado para enviar 1.000 combatientes del grupo mercenario Wagner al estado asolado por el conflicto.

"Nos damos cuenta de la necesidad de apoyar la capacidad de Malí para combatir el terrorismo", dijo el 11 de noviembre el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, durante las conversaciones en Moscú con su homólogo de Malí, Abdoulaye Diop.

"Proporcionamos al país el equipo, las armas y las municiones necesarias. Haremos todo lo necesario para evitar amenazas a la condición de Estado y la integridad territorial de Malí", dijo Lavrov.

Dijo que las preguntas sobre el papel de los mercenarios rusos en el país deben dirigirse a las autoridades de Malí y que las iniciativas militares establecidas por ciudadanos rusos privados no son asunto oficial de Moscú.

"Con respecto a los informes sobre los planes del gobierno de Malí para solicitar los servicios de un PMC (contratista militar privado) ruso ... esta cuestión está exclusivamente dentro de la jurisdicción del gobierno legítimo de Malí", dijo Lavrov.

"Si esos contratos se concluyen con gobiernos legítimos de estados soberanos, no entiendo qué se puede considerar negativo al respecto", agregó.

Pero si los acontecimientos recientes son una indicación, existen claras consecuencias negativas de trabajar con Wagner y otros PMC rusos.

Wagner surgió por primera vez en Ucrania en 2014, cuando estalló la guerra y Rusia se apoderó ilegalmente de Crimea .

Desde entonces, sus mercenarios han estado involucrados en conflictos en todo el mundo, incluidos Siria, Mozambique, Sudán, Venezuela, Libia, la República Centroafricana (RCA) y Chad.

Ya el año pasado, la UE incluyó en la lista negra al supuesto financista de Wagner, Yevgeny Prigozhin , un viejo compinche del presidente ruso Vladimir Putin , por la participación del grupo en Libia.

Los recientes errores y escándalos de alto perfil han expuesto el enfoque arrogante del Grupo Wagner hacia la "seguridad".

Una tableta dejada por un miembro del grupo en Libia, donde Wagner desde 2018 ha ayudado a apuntalar al hombre fuerte libio y cliente ruso Khalifa Haftar, que buscó derrocar al Gobierno de Acuerdo Nacional (GNA) respaldado internacionalmente, es la última evidencia.

Los datos de la tableta iluminaron los movimientos del grupo mercenario ruso, evidencia de su colocación de minas terrestres en vecindarios residenciales y pistas sobre el dinero detrás del grupo en la sombra, informó la BBC el 12 de agosto.

Después de entrevistar a dos excombatientes del Grupo Wagner, la BBC informó dos detalles sobre las formas de guerra del PMC: no emite ningún código de conducta para sus miembros y mata habitualmente a los cautivos.

"Nadie quiere una boca extra que alimentar", dijo un ex mercenario de Wagner a la BBC.

Además de la tableta, la BBC obtuvo una "lista de la compra" de armas y equipos, que según los analistas podrían provenir únicamente de suministros del ejército ruso.

Las actividades de Wagner en Libia también se relacionan con el papel de Rusia en el conflicto sirio.

En 2020, Suwayda.com obtuvo una lista de 20.600 hombres sirios que habían recibido permisos de seguridad para viajar a Libia, para poder luchar por las fuerzas mercenarias pagadas por Rusia.

Sin embargo, el sitio de noticias entrevistó en abril y junio a sirios descontentos que completaron contratos a corto plazo con esas fuerzas. Se quejaron de salarios impagos, comida insuficiente, trabajo forzoso y otros malos tratos no especificados.

Las historias de asesinatos y crímenes de guerra a manos de mercenarios de Wagner también abundan en Siria, donde el grupo entró en el conflicto tras la intervención de Moscú en septiembre de 2015 del lado del ejército del presidente sirio Bashar al-Assad.

A principios de este año, un grupo de expertos de las Naciones Unidas (ONU) acusó a los mercenarios rusos de "graves abusos contra los derechos humanos" en la República Centroafricana.

El 31 de marzo, el grupo dio la alarma por las "conexiones de los mercenarios rusos con una serie de ataques violentos que han ocurrido desde las elecciones presidenciales" en la República Centroafricana el 27 de diciembre.

Citaron tres grupos: Sewa Security Services, Lobaye Invest SARLU y Wagner Group.

Los mercenarios estuvieron involucrados en "ejecuciones sumarias masivas, detenciones arbitrarias, torturas durante interrogatorios, desapariciones forzadas, desplazamiento forzado de la población civil, ataques indiscriminados a instalaciones civiles, violaciones del derecho a la salud y crecientes ataques a actores humanitarios", la ONU Trabaja Grupo de mercenarios, dijo en un comunicado.

Los activistas también han acusado a Wagner de cometer "crímenes de guerra" en Siria.

Se cree que decenas de contratistas de Wagner murieron y resultaron heridos en la provincia siria de Deir Ezzor en 2018 durante una operación para reclamar instalaciones petroleras custodiadas por tropas estadounidenses y sus representantes.

En julio del mismo año, tres periodistas que investigaban las operaciones de Wagner en la República Centroafricana para un medio de investigación murieron en una emboscada.

Varios sitios de noticias locales rusos han informado desde los funerales en Rusia de presuntos combatientes que dicen que las familias reciben grandes pagos a cambio de su silencio.

Se entiende que Wagner Group, que como todas las compañías de combate privadas está prohibido en Rusia, recluta de las fuerzas del orden y del ejército, cortejando a posibles soldados con salarios cinco o seis veces mayores que el promedio en Rusia.

Prigozhin se ha visto en peligro legal ya que los investigadores buscan su papel en la manipulación de las elecciones y en la financiación de los ejércitos mercenarios pro-Kremlin en todo el mundo.

En 2018 y 2020, Washington golpeó a Prigozhin con sanciones, diciendo que su Agencia de Investigación de Internet (IRA), una "fábrica de trolls" de San Petersburgo, estaba detrás de la interferencia electoral de Estados Unidos en 2016 y 2020.

El IRA también está acusado de difundir propaganda disruptiva durante las elecciones y referendos de otros países, como Gran Bretaña, Alemania y Francia.

Bielorrusia detuvo a 33 "militantes" de Wagner el año pasado, acusándolos de planear disturbios con la oposición antes de las elecciones.

Los hombres afirmaron que estaban transitando por la capital bielorrusa, Minsk, hacia destinos como Venezuela, Libia, Cuba, Turquía y Siria, en una embarazosa admisión para Moscú, que discretamente aseguró su liberación.

En octubre pasado, la Unión Europea impuso sanciones contra Prigozhin por desestabilizar Libia al apoyar al Grupo Wagner.

En febrero, la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de Estados Unidos ofreció una recompensa de 250.000 dólares por información que condujera al arresto de Prigozhin, diciendo que lo buscan "por su presunta participación en una conspiración para defraudar a los Estados Unidos".

El grupo de expertos Carnegie Endowment for International Peace ha descrito a Wagner como "uno de los secretos peor guardados de Moscú".

Dijo que el grupo tiene dos objetivos principales: "Proporcionar al Kremlin una negación plausible al desplegar combatientes en zonas de guerra" y ser "una capacidad lista para construir influencia con estados receptivos".

Prigozhin niega cualquier vínculo con Wagner, y Moscú nunca ha confirmado informes sobre mercenarios de Wagner.

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