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Equipo británico secreto se reunió en Venezuela para promover los intereses energéticos del Reino Unido

John Saville

El jefe de una unidad secreta de "reconstrucción" del gobierno británico celebró reuniones en la capital de Venezuela, Caracas, para planificar la participación del Reino Unido en el sector energético del país.

Se incluye un registro de las reuniones en los documentos publicados bajo la Ley de Libertad de Información del Reino Unido, pero que están muy redactados y se proporcionaron más de un año después de que se realizó una solicitud.

Según un reporte de John McEvoy  para Declassified UK, los documentos se refieren a la Unidad de Reconstrucción de Venezuela (VRU), un equipo del Ministerio de Relaciones Exteriores británico que se reveló en mayo de 2020 como encabezado por John Saville, exembajador del Reino Unido en Venezuela.

La unidad se creó en otoño de 2019, poco después de que Gran Bretaña apoyara el intento de golpe de estado liderado por Estados Unidos contra el gobierno de Maduro, al reconocer a la figura de la oposición Juan Guaidó. El Reino Unido también congeló aproximadamente $ 2 mil millones en oro venezolano en el Banco de Inglaterra.

El gobierno venezolano protestó contra la creación de la VRU, alegando que no había sido informado de su existencia.

Convocó al encargado de negocios británico para explicar qué era la unidad y cómo Gran Bretaña estaba planeando la “reconstrucción” de Venezuela, un país soberano.

Los nuevos documentos vistos por Declassified revelan detalles de las recientes visitas británicas a Caracas, lo que sugiere la naturaleza de los planes de "reconstrucción" del Reino Unido.

En enero de 2020, Juan Guaidó viajó al Reino Unido en un intento de recabar apoyo internacional y reunirse con funcionarios del Reino Unido, incluido Saville y el entonces secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab.

Al mes siguiente, Saville, como jefe de la VRU, fue a Venezuela. Luego convocó un “evento VRU” al que asistieron el embajador británico Andrew Soper y ocho funcionarios anónimos, incluido uno de la Organización Conjunta de Inteligencia (JIO) del Reino Unido.

El JIO “se encuentra cerca del corazón de la comunidad de seguridad nacional del Reino Unido”, dice el gobierno. Agrega: "Proporcionamos una evaluación autorizada de todas las fuentes para el Primer Ministro, el Consejo de Seguridad Nacional (NSC) y los principales responsables de la formulación de políticas para respaldar su toma de decisiones sobre seguridad nacional y prioridades de política exterior".

El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que no tiene "ningún escrito formal o nota del evento".

El primer día de las reuniones de JACS identificó "el peor de los casos y los escenarios más probables (políticos, humanitarios, de seguridad y regionales)", para llegar a "un consenso sobre las posibles implicaciones para HMG [Gobierno de Su Majestad] con respecto a escenarios particulares".

El segundo día de reuniones abordó la “participación del Reino Unido en el sector energético” de Venezuela, aunque la agenda completa permanece clasificada por razones de “seguridad nacional”.

Un correo electrónico a Saville señala que "nos estamos involucrando con externos como parte del proceso". Estos "externos" no se especifican, pero es probable que hayan implicado a multinacionales del Reino Unido como BP .

Después de que se expuso la Unidad de Reconstrucción de Venezuela, la ministra de Relaciones Exteriores, Wendy Morton , dijo al parlamento que la VRU era un “pequeño equipo”, compuesto por un jefe y tres miembros a tiempo parcial, incluido un consultor externo.

Agregó: “La Unidad ha visitado Venezuela para comprender los desafíos y determinar cómo el Reino Unido podría ayudar. El embajador del Reino Unido se aseguró de que el régimen estuviera al tanto de la visita y habló públicamente sobre la Unidad y su personal”.

El encargado de negocios del Reino Unido ante las Naciones Unidas, Jonathan Allen, afirmó en mayo de 2020 que la unidad había visitado Venezuela dos veces, “obteniendo visas a través de la Embajada del régimen de Maduro en Londres”.

Dijo que la unidad tenía “compromiso diplomático con el Ministerio de Relaciones Exteriores del régimen de Maduro. En ambas visitas, el Embajador del Reino Unido, Andrew Soper, habló públicamente sobre la Unidad y su personal”.

El gobierno venezolano refutó esta afirmación. Se quejó en la ONU de que solo después de que se supo la noticia sobre la unidad, el gobierno del Reino Unido "reconoció la existencia de dicha unidad, mientras intentaba, sin éxito, poner excusas y justificar lo injustificable".

Las declaraciones de Morton y Allen fueron cuidadosamente redactadas. Es cierto que el “embajador del Reino Unido se aseguró de que el régimen estuviera al tanto de la visita” en el sentido de que Saville tuvo que presentar una visa a la embajada de Venezuela en Londres.

Pero no está claro si se le dijo al gobierno de Caracas que Saville estaba de visita como jefe de una unidad dedicada a reconstruir la economía venezolana y convocar reuniones de alto nivel sobre la participación del Reino Unido en el sector energético del país.

El Ministerio de Relaciones Exteriores aún no ha proporcionado evidencia de que informó al gobierno venezolano sobre sus actividades. De hecho, ningún miembro del gobierno venezolano estuvo presente en las reuniones de Saville sobre el país en febrero de 2020.

Además, al planificar su visita, Saville señaló en privado que "creo con pesar que debería rechazar la comodidad de la residencia [de la embajada del Reino Unido]", muestra la respuesta de Freedom of Information. Esto sugiere que no quería llamar la atención sobre sus actividades.

A la luz de los esfuerzos del Reino Unido para destituir al gobierno de Maduro, es poco probable que el gobierno venezolano hubiera permitido que se llevaran a cabo tales discusiones.

Archivos recientemente desclasificados demuestran cómo el interés británico en el petróleo venezolano se remonta a décadas.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, el petróleo de origen venezolano representaba alrededor del 40 por ciento de las importaciones totales de petróleo de Gran Bretaña. Esto aumentó a alrededor del 80 por ciento en 1942 tras el cierre del Mediterráneo.

Durante la guerra, Gran Bretaña colocó tropas en Aruba y Curaçao, islas frente a la costa venezolana, considerando que las refinerías allí eran una fuente clave de combustible de aviación.

Para 1969, el Ministerio de Relaciones Exteriores notaba que Venezuela era uno de los cuatro principales mercados de Gran Bretaña en América Latina y el tercer mayor productor de petróleo del mundo. Dijo que las corporaciones del Reino Unido "tienen inversiones muy considerables... en particular las de Shell, cuyas instalaciones fijas por sí solas se han valorado de forma conservadora en 300 millones de libras esterlinas".

Otro informe del Foreign Office redactado en 1976 encontró que “Shell sigue siendo nuestro mayor interés individual” en Venezuela. Agregó que “aunque ellos, desde la nacionalización, ya no producen petróleo aquí, ganan millones de dólares con sus contratos de servicio y comercialización”.

Entre 1989 y 1993, el presidente venezolano Carlos Andrés Pérez emprendió una reestructuración neoliberal de la economía, haciéndola más atractiva para los inversionistas extranjeros.

Los archivos muestran que en noviembre de 1991, Simon Gass, secretario privado adjunto del secretario de Asuntos Exteriores Douglas Hurd, señaló que “Venezuela se ha convertido recientemente en una perspectiva económica y comercial prometedora”.

Esto fue “gracias al reconocimiento del presidente Pérez en 1989 de que la liberalización y la desregulación son el camino a seguir, y su coraje político para apegarse a las difíciles políticas de ajuste requeridas”.

Gran Bretaña lanzó la Iniciativa Venezuela , que fue “establecida para penetrar la economía venezolana en expansión, particularmente en los sectores de petróleo, gas y petroquímicos”.

Gass agregó que “las apuestas por las que están jugando las empresas involucradas son altas: del orden de $ 45 mil millones se invertirán solo en la industria petrolera”.

Después de que Hugo Chávez fuera elegido presidente en 1998, estos intereses volvieron a verse amenazados, particularmente después de que anunciara planes en 2007 para nacionalizar los sitios de producción de petróleo que permanecían bajo control extranjero.

En los últimos años, los funcionarios británicos han seguido destacando abiertamente los intereses del Reino Unido en la industria petrolera de Venezuela.

En 2018, el ministro de Estado para las Américas, Alan Duncan , dijo al parlamento que: “La reactivación de la industria petrolera [en Venezuela] será un elemento esencial en cualquier recuperación, y me imagino que las empresas británicas como Shell y BP querrán ser Parte de ello".

Se le preguntó al Ministerio de Relaciones Exteriores si informó al gobierno venezolano sobre las discusiones en Caracas en febrero de 2020 sobre la participación del Reino Unido en el sector energético de Venezuela y si la Unidad de Reconstrucción de Venezuela todavía existía.

Su vocero respondió: “Reino Unido no reconoce al régimen de Maduro y no lo consulta sobre las reuniones que se realizan. La Unidad de Reconstrucción de Venezuela ya no existe”.

El Ministerio de Relaciones Exteriores aún no ha respondido a una solicitud de libertad de información por separado presentada en enero de 2021 sobre todas las visitas de Saville a Venezuela.

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