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Empresario de Miami Jorge Nóbrega se declaró culpable en los Estados Unidos de complot para evadir sanciones relacionadas con Venezuela


Un empresario de Miami se declaró culpable de recibir pagos del gobierno de Venezuela y dar servicio a la flota de aviones de combate rusos del país en violación de las sanciones de Estados Unidos.

Según un reporte de Joshua Goodman para Associated Press (AP), Jorge Nóbrega, visiblemente nervioso, admitió en un tribunal federal el martes que, como parte de la conspiración para violar las sanciones de Estados Unidos, el gigante petrolero estatal PDVSA le pagó el equivalente a alrededor de 3,5 millones de dólares en una cuenta que abrió en un banco en Portugal.

Como parte de su declaración de culpabilidad, dijo que los pagos se transfirieron de cuentas pertenecientes a Tipco , una importante empresa de asfalto tailandesa que es cliente de PDVSA desde hace mucho tiempo. Tipco, que cotiza en bolsa, cuyo papel en ayudar a Venezuela a eludir las sanciones estadounidenses fue objeto de una investigación de Associated Press en 2020, no ha sido acusado.

El caso contra el venezolano con doble nacionalidad estadounidense se destaca de un grupo de otras investigaciones criminales en curso centradas en el país sudamericano porque es uno de los primeros en investigar los tratos de las fuerzas armadas de Venezuela, un elemento clave de apoyo para el presidente Nicolás Maduro.

Al anunciar los cargos el año pasado, los fiscales dijeron que Nóbrega, de 52 años, había estado en varias bases aéreas venezolanas, volado en aviones militares y tenía amigos dentro del ejército. Su compañía registrada en Florida, Achabal Technologies, vendió al ejército de Venezuela una espuma supresora para aislar los tanques de combustible en su flota de aviones de combate Sukhoi para evitar que exploten bajo los disparos del enemigo.

En una reunión grabada con un informante no identificado, Nóbrega supuestamente se jactó de haberse reunido con el ministro de Defensa de Venezuela, Vladimir Padrino López, y comparó la técnica con una forma de “diálisis” que ahorraría a Venezuela el gasto de enviar la flota a Rusia para su mantenimiento.

PDVSA le debía dinero a Nóbrega por el trabajo que hizo para el gigante petrolero antes de que Estados Unidos impusiera sanciones en enero de 2019 para forzar la destitución de Maduro. Pero los pagos estaban condicionados a que prestara nuevos servicios al ejército venezolano.

Bajo la dirección de los co-conspiradores, abrió una cuenta bancaria en Portugal desde la cual recibió los pagos de Tipco en nombre de PDVSA entre marzo de 2019 y marzo de 2020. Aproximadamente la mitad del monto recibido luego lo transfirió a las cuentas bancarias de Achabal en Miami. Documentos obtenidos por AP muestran que otros dos vendedores registrados en EE.UU. no afiliados a Nóbrega recibieron $4.1 millones adicionales de la misma manera.

Las sanciones de EE. UU. contra Venezuela hacen que sea ilegal que las empresas estadounidenses, y quienes las ayudan, hagan negocios con PDVSA, excepto con una licencia del Departamento del Tesoro de EE. UU. Además, cualquier exportación de equipos o servicios militares requiere la aprobación del Departamento de Estado, que Achabal no tenía.

Nóbrega se enfrenta a un máximo de cinco años de prisión.

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