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El significado que tiene para Colombia la caída del guerrillero y narcotraficante Gentil Duarte


Durante los últimos cinco años, Gentil Duarte ha hecho todo lo posible por reunir a los grupos disidentes que se negaron a unirse a la desmovilización de las FARC en una fuerza de combate unida. Esos intentos parecen haber terminado a principios de mayo en Venezuela.

Según un reporte de Chris Dalby y Javier Villalba para InSight Crime, luego de amplios informes en la prensa colombiana, el ministro de Defensa del país, Diego Molano , afirmó el 25 de mayo que Miguel Botache Santillana, alias “Gentil Duarte”, parece haber sido asesinado el 4 de mayo en Venezuela.

Las circunstancias exactas de su muerte siguen siendo turbias. Pero según Molano, Gentil Duarte fue asesinado “en un enfrentamiento… entre grupos narcotraficantes y terroristas”. Agregó que Duarte había buscado refugio en Venezuela luego de una cacería por parte de las autoridades en Colombia y esto demostró que el régimen del presidente Nicolás Maduro “protege” a los narcotraficantes.

Según El Tiempo, había instalado un campamento hace seis meses en Casigua-El Cubo, un pueblo a unos kilómetros de la frontera con Colombia. El periódico afirma además que Duarte fue asesinado por artefactos explosivos instalados por el Ejército de Liberación Nacional (  ELN ) el 4 de mayo.

InSight Crime no ha podido confirmar hasta el momento si el ELN mató a Gentil Duarte. Sin embargo, el grupo guerrillero se ha visto envuelto en una guerra con uno de los aliados de Duarte, el Frente 10, desde principios de 2022. Dado que gran parte de los combates se desarrollan a lo largo de la frontera entre Colombia y Venezuela en Arauca y Apure, Duarte puede haber sido una opción muy tentadora. objetivo.

Aquí, InSight Crime considera el profundo impacto que tendrá la muerte de Duarte en la dinámica criminal tanto en Colombia como en Venezuela. Podría decirse que era el narcotraficante más conocido que aún estaba prófugo en ambos países, se otorgaron recompensas de millones de dólares por su cabeza y ayudó a operar un imperio transnacional de tráfico de drogas.

Gentil Duarte fue elegido por las FARC para ser parte de los diálogos de paz con el gobierno colombiano en Cuba. Un jugador confiable, Duarte fue enviado de regreso a Colombia en 2016 para convencer a otro comandante de las FARC, Néstor Gregorio Vera Fernández, alias "Iván Mordisco", de no abandonar el proceso de paz. Sucedió lo contrario. En diciembre de 2016, Duarte tomó 1,5 millones de dólares de los guerrilleros más cercanos a él y huyó al Guaviare para unirse al Frente 1 de Mordisco, desertando así del proceso de paz .

A partir de ese momento, los futuros de Gentil Duarte e Iván Mordisco se entrelazaron.

Mordisco fue el primer gran disidente de las FARC. En junio de 2016, envió una carta a los líderes guerrilleros en Cuba, afirmando que ni él ni su Frente Primero entregarían sus armas, desobedeciendo las instrucciones para hacerlo.

Esta decisión solo lo marginó de la X Conferencia de las FARC , donde la gran mayoría de los combatientes se reunieron en septiembre de 2016 para aceptar la desmovilización. También le costó su puesto como comandante oficial del1er Frente, cargo que le fue entregado a Duarte.
Por un tiempo, entonces, el 1 erFrente parecía tener dos líderes: Duarte, designado por el Secretariado de las FARC, y Mordisco, con base en Guaviare junto a las tropas que había comandado durante años.

Por lo tanto, después de la huida de Duarte, las declaraciones del gobierno y la cobertura de los medios lo nombraron como el comandante del primer frente disidente de las FARC. Sin embargo, no estaba nada claro si esta era la realidad sobre el terreno.

De cualquier manera, la popularidad de Gentil Duarte creció y eventualmente se convirtió en uno de los criminales más buscados de Colombia , con una recompensa de hasta $1 millón por información que condujera a su captura.

Las autoridades temían que Duarte y Mordisco tuvieran el impulso para tratar de traer a otras mafias ex-FARC bajo la misma bandera, especialmente a las del sur de Colombia. Ambos hombres enviaron enviados por todo el país para reunir apoyo para este plan.

Sin embargo, con el paso de los años, la esperada unificación nunca se produjo. Sin embargo, Gentil Duarte mantuvo un papel importante al comandar el Frente 7 en el Meta y supervisar las acciones de otros frentes de las ex-FARC en Arauca, Cauca, Norte de Santander, Nariño y Putumayo.

Queda una figura misteriosa en Iván Mordisco, un jugador de rango bastante medio dentro de las FARC antes de la desmovilización que ascendió para controlar el narcotráfico en Guaviare y tiene contactos hasta en Brasil y Venezuela, además de comandar un grupo de alrededor de 100 combatientes.

En 2017, poco después de ser el primer comandante mayor en negarse a sumarse a la desmovilización de las FARC, Mordisco continuaba al frente del disidente Frente 1. “Este es alguien que estuvo muchos años como comandante, tiene fuerza militar, política y financiera”, dijo en ese momento a InSight Crime un funcionario público en Guaviare.

Un año después, InSight Crime supo que Gentil Duarte se había sumado a los disidentes de la 1 erFrente por invitación de Mordisco, y se le encomendó la tarea de controlar el narcotráfico en el Meta con su Frente 7. Esto implicaría en gran medida que Mordisco era al menos igual a Duarte, si no superior, en el Comando Conjunto del Este.

Y en 2021, parece haber habido una reunión entre diferentes facciones de las ex-FARC, según un informe de El Colombiano. Allí, los guerrilleros reunidos supuestamente reconocieron a Mordisco como comandante del Frente 1 ya Duarte como socio comercial, fuera de la estructura principal del grupo.

En ese momento, Mordisco volvió a aparecer en el radar de las autoridades, siendo mencionado regularmente como el comandante del poderoso Frente 1 y sus aliados en el sur de Colombia.

Con la muerte de Duarte, Mordisco parece haberse establecido firmemente como líder único de su facción disidente, y supuestamente ya envió un mensajea los frentes leales en Guaviare, Caquetá, Meta y Putumayo para anunciar su liderazgo.

Las preguntas rodean por qué Gentil Duarte, uno de los narcotraficantes más poderosos y mejor conectados de Colombia, se vio obligado a refugiarse en Zulia. Como se mencionó anteriormente, sus aliados disidentes tenían operaciones de narcotráfico en gran parte de Colombia, aparentemente dándole muchos escondites para elegir.

Sin embargo, según El Tiempo, las fuerzas de seguridad pudieron rastrearlo continuamente .
Un informe de El Tiempo siguió los últimos meses de Duarte. En marzo de 2021, supuestamente escapó de un atentado con bomba perpetrado por las fuerzas de seguridad en el departamento de Guaviare, en el sur de Colombia. Según los informes, en julio de 2021, Duarte se vio obligado a huir después de que las fuerzas de seguridad encontraran su campamento en San Vicente del Caguán, también en el sur de Colombia. El Tiempo afirmó que este ataque lo dejó gravemente herido en un brazo.  

A partir de ahí, parece haber encontrado su camino a Zulia. Según el trabajo de campo de InSight Crime en Zulia, la disidente 33Frente tenía operaciones de narcotráfico en el estado, específicamente en los municipios de Jesús María Semprún, Machiques y Colón. Uno de los lugartenientes más cercanos a Gentil Duarte, Javier Alonso Veloza, alias “Juan Mechas”, líder del Frente 33, podría haberlo albergado.

Pero Zulia nunca iba a ser el lugar más seguro para esconderse. El estado más al noroeste de Venezuela, se encuentra en el centro de las rutas de narcotráfico que van desde la zona productora de coca del Catatumbo en Colombia hasta la costa caribeña. Prácticamente todos los principales actores criminales en ambos países han tenido un punto de apoyo en Zulia o sus alrededores, incluidos el ELN , la Segunda Marquetalia , los Rastrojos y grupos venezolanos comoTren de Aragua y Los Meleán .

Parece que el ELN puede haber encontrado demasiado tentador resistirse a eliminar a un rival importante. La presencia del disidente Frente 33 en Casigua-El Cubo había generado grandes tensiones entre los dos grupos, según confirmaron pobladores locales a InSight Crime. Y los enfrentamientos entre el ELN y el Frente 10 en Apure y Arauca pueden haber convertido a Duarte en un objetivo aún mayor.

Desde que abandonó el proceso de paz de las FARC en 2016, Gentil Duarte usó sus ya significativas conexiones para aumentar constantemente su influencia en el narcotráfico. Comandó personalmente el Frente 7 de la ex-FARC Mafia, y tuvo una fuerte influencia directa sobre el poderoso Frente 1. Su base permaneció durante mucho tiempo en el departamento del Meta, en el centro de Colombia, donde controlaba la producción ilícita de coca, el procesamiento de cocaína y la extorsión. Luego extendió su base de operaciones a los estados vecinos de Caquetá y Guaviare, esta área proporciona un flujo constante de cocaína e ingresos criminales a Duarte y su Frente 7.

Un gran golpe para Gentil Duarte fue su alianza con Géner García Molina, alias “Juan 40”.John 40 y su Frente Acacio Medina habían controlado durante mucho tiempo el flujo de cocaína y otras economías criminales a través del estado venezolano de Amazonas. Esto le dio a Gentil Duarte un punto de apoyo directo en Venezuela y luego en Brasil.

Después de anunciar su plan para unir a las ex-FARC Mafia en una sola unidad, muchos grupos disidentes se unieron a su bandera. Duarte y Mordisco ofrecieron un incentivo simple : los líderes podían mantener el control de sus propios frentes pero se aliarían en el tráfico de cocaína a través de Colombia, Venezuela y Brasil. Se concretaron alianzas con los frentes 14, 16, 17, 27, 33 , 40, 42, 43 y 44.

Sin embargo, esta expansión pronto se estancó. Apareció el gobierno de Maduro en Venezuelaal menos tolerar, si no alentar, la presencia del Comando Conjunto del Este. Pero Caracas siempre pareció más cercana al ELN, con funcionarios y líderes militares recibiendo recortes de las ganancias de la cocaína para permitir que los cargamentos de drogas pasaran por Venezuela sin ser molestados. Otra facción de disidentes de las FARC, la Segunda Marquetalia , no rivalizó en tamaño con la alianza de Duarte, pero resultó ser una espina clavada en áreas clave de tráfico. El Frente 10, respaldado por Duarte y Mordisco, también se enfrentó con el Ejército de Venezuela en 2021.

Y entonces Juan 40 le dio la vuelta a la casaca .. En junio de 2021, García Molina apareció en un video difundido por la Segunda Marquetalia, poniéndose oficialmente del lado de los rivales de Duarte. Esto cortó a Duarte de su conexión a través de Amazonas con Brasil.

Las consecuencias de la muerte de Duarte son difíciles de predecir. Si bien ciertamente jugó un papel decisivo en la unión de muchos de los antiguos frentes de las FARC, Iván Mordisco puede tener el liderazgo y el respeto necesarios para mantener unido al Comando Conjunto Oriental. Pero la amenaza de la fragmentación permanece siempre presente. Y con muchos de los comandantes tradicionales de las FARC ahora muertos, sus descendientes criminales pueden encontrar cada vez menos razones para permanecer leales.

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