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Exalcalde venezolano Jhonnathan Marín Sanguino se declaró culpable en los Estados Unidos de recibir más de 3 millones de dólares en sobornos para influir en la asignación de contratos petroleros en Venezuela


Jhonnathan Teodoro Marín Sanguino, un antiguo aliado del difunto presidente de Venezuela, Hugo Chávez, se declaró culpable el jueves 23 de junio en Miami de recibir 3,8 millones de dólares en sobornos a cambio de desviar lucrativos contratos petroleros de empresas conjuntas de propiedad extranjera a funcionarios del gobierno socialista y el Ejército de Venezuela.

Según un reporte de Joshua Goodman para AP, Jhonnathan Marín se desempeñó como alcalde de la ciudad portuaria de Guanta durante casi una década hasta 2017, cuando renunció abruptamente y huyó de Venezuela en medio de una importante purga en el gigante petrolero estatal PDVSA. Posteriormente, el gobierno del sucesor de Chávez, Nicolás Maduro, ordenó su arresto por cargos de corrupción y le prohibió postularse para cargos públicos.

Se entregó silenciosamente en Miami en abril de 2022 por un solo cargo de conspiración para cometer un delito contra los EE. UU., un cargo menor que conlleva una pena máxima de cinco años de prisión. Fue puesto en libertad el mismo día con una fianza de 100.000 dólares, según los registros judiciales.

Como parte del acuerdo de culpabilidad firmado el jueves 23 de junio, acordó cooperar plenamente con los agentes federales que investigan la corrupción generalizada dentro de Venezuela.

Según una declaración que acompaña al acuerdo de culpabilidad, Marín admitió que tomó $3.8 millones de un co-conspirador no identificado para usar su posición para influir en los funcionarios de las empresas conjuntas de PDVSA con Chevron, así como en empresas de Europa, Rusia y China.

Algunas de las ganancias del esquema de soborno se transfirieron luego a cuentas bancarias en el sur de Florida para el beneficio de Marin, su familia y otros. Los fondos ilegales se usaron en parte para comprar propiedades en el sur de Florida y el uso de aviones privados.

No hay indicios en la denuncia de que alguno de los socios extranjeros de PDVSA haya participado o siquiera estuviera al tanto del esquema de soborno.

Pero entre 2015 y 2017, Marin ordenó al director de adquisiciones de Petrocedeño, una compañía petrolera que entonces era propiedad de PDVSA con Total de Francia y Equinor de Noruega, otorgar decenas de millones de dólares en contratos a empresas pertenecientes a su co-conspirador no identificado.

Marín, de 43 años, fue uno de los primeros adherentes al Movimiento Quinta República de Chávez y en 2008 fue elegido alcalde de Guanta, una ciudad en la puerta de entrada a la Faja Petrolífera del Orinoco, hogar de las mayores reservas de petróleo del mundo y cerca de la mitad de la producción actual de Venezuela.

Lo representa Michael Nadler, un exfiscal federal en Miami que se hizo un nombre al atacar la corrupción en el círculo íntimo de Maduro.

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