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Grupo de la sociedad civil The Collectif exige al Gobierno de la República Democrática del Congo revocar acuerdo con Trafigura para la comercialización de cobalto ante escándalos de corrupción que involucran a la transnacional


The Collectif, activistas ambientales y sociales en la República Democrática del Congo (RDC) están pidiendo al primer ministro del país que revoque un controvertido acuerdo de cobalto con Trafigura, el gigante internacional de las materias primas.

El "Collectif des Mouvements Citoyens, Leaders des Organisations des Jeunes et Jeunes Femmes" es una cooperativa que incluye 33 grupos de la sociedad civil con sede en la RDC.

El Colectivo ha escrito al primer ministro Jean-Michel Sama Lukonde sobre las acusaciones de que el acuerdo de Trafigura violó leyes estrictas diseñadas para prevenir la corrupción y el soborno. El Colectivo hace un llamado al gobierno de la RDC para que tome medidas sobre lo que los activistas han calificado como una "violación de las reglas de competencia diseñadas para prevenir la corrupción y el soborno en la RDC".

En noviembre de 2020, Trafigura firmó un contrato con Entreprise Generale du Cobalt (EGC), una subsidiaria de la empresa minera estatal Gecamines, para comercializar cobalto producido en zonas de minería artesanal. Según los términos del acuerdo, Trafigura podrá comprar el 50 % de la producción artesanal de cobalto en el país durante un período de cinco años, según un reporte de Newsfile Corp.

Trafigura proporcionará financiamiento para financiar la creación de zonas de minería artesanal, la instalación de estaciones de compra de mineral y los costos relacionados con la entrega del cobalto que recibe.

El Colectivo cree que la adjudicación de este contrato a Trafigura violó las estrictas leyes de competencia congoleñas.

En una carta abierta, el Colectivo dijo: "El trato se hizo en secreto y, como resultado, pisoteó el artículo 17 de la ley n° 10/010 del 27 de abril de 2010 , que estipula que 'los contratos públicos se adjudican por invitación a licitación". No hubo licitación y, por lo tanto, a Trafigura se le adjudicó ilegalmente el contrato.

"Tememos que la asociación de EGC con Trafigura perjudique la posición internacional de nuestro país y, lo que es más importante, vaya en detrimento de los 200 000 mineros artesanales congoleños cuyo trabajo es el alma de la economía de este país".

El Colectivo también ha dicho que los detalles completos del acuerdo EGC-Trafigura no se han publicado como lo exigen las leyes de la RDC y los acuerdos internacionales sobre transparencia de los que la RDC es signataria.

"Esta falta de transparencia es preocupante para un proyecto de tan alto perfil", escribió el Colectivo en su carta al primer ministro.

El Colectivo también expresó su preocupación por la reputación empañada de Trafigura en todo el mundo, que dijo que debería descalificarla de los contratos gubernamentales. The Collectif escribió: "También albergamos serias preocupaciones éticas con respecto a Trafigura. Actualmente, la empresa se encuentra bajo investigación formal por corrupción en Brasil y ha sido vinculada a la corrupción en muchos más países, incluidos Venezuela, Jamaica, Angola, Zimbabue, República del Congo y Sudamérica". Sudán.

"¿Por qué el gobierno de la República Democrática del Congo se metió en la cama con una empresa cuya reputación está tan empañada? Es fundamental que EGC seleccione un socio adecuado. El lamentable historial de Trafigura y sus lamentables estándares deberían descalificarlo para ser este socio".

La carta de advertencia se produce después de que el organismo de control anticorrupción del gobierno revelara que Gecamines había supervisado una serie de irregularidades que llevaron a la pérdida de $400 millones.

La Inspección General de Finanzas de la República Democrática del Congo, o IGF, criticó los términos del acuerdo de Gecamines con las mineras más grandes del mundo y aconsejó al gobierno que detuviera cualquier nuevo acuerdo por los activos de la empresa.

Los llamados de los grupos de la sociedad civil para que el gobierno revoque el contrato también se producen después de que se tomara una decisión similar con respecto a la central hidroeléctrica Nzilo II. En ese caso, la Agence Regulation des Marches Public (ARMP) revocó una decisión ministerial de adjudicar el contrato a Lualaba Power. En su sentencia, la autoridad reguladora encontró que el Ministerio de Recursos Hídricos y Electricidad había incumplido con el requisito de remitir el proceso de licitación a la ARMP.

En su carta al gobierno de la RDC, el Colectivo escribió: "Tememos que la asociación de EGC con Trafigura perjudique la posición internacional de nuestro país y, lo que es más importante, vaya en detrimento de los 200 000 mineros artesanales congoleños cuyo trabajo es el alma de la economía de este país. En un momento en que el presidente Felix Tshisekedi prometió limpiar la corrupción que asoló el sector minero bajo su predecesor Joseph Kabila, el gobierno debe cancelar este acuerdo y comenzar de nuevo con carácter de urgencia".

La República Democrática del Congo es la principal fuente mundial de cobalto extraído y produce 120 000 toneladas métricas, alrededor de dos tercios del suministro mundial, cada año. Los mineros artesanales de cobalto extraen alrededor del 15% de todo el cobalto en la RDC.

El "Collectif des Mouvements Citoyens, Leaders des Organisations des Jeunes et Jeunes Femmes" es un movimiento de la sociedad civil que comprende 33 organizaciones no gubernamentales (ONG) congoleñas locales y nacionales. El movimiento ha encabezado una serie de campañas exitosas anteriores, incluida la presión sobre el gobierno congoleño para que despoje a una controvertida empresa de salud de Medio Oriente de un contrato para administrar y operar un hospital en la ciudad de Lubumbashi. El colectivo también se destaca por liderar los esfuerzos para exigir que el gobierno mejore su respuesta a la pandemia de Covid y ofrezca un mayor apoyo a los congoleños. Entre los grupos que componen el movimiento se encuentran los grupos nacionales de la sociedad civil Telema y Nouvel Congo, así como organizaciones regionales como Peuple Likozi y Peuple Likonzi.

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