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Petrolera Citgo al borde de una nueva reorganización en los Estados Unidos ante conflictos entre políticos venezolanos


Una nueva batalla por el control de Citgo Petroleum, la octava mayor refinería de petróleo de Estados Unidos y la joya de la corona extranjera de Venezuela, podría desencadenarse pronto bajo una reorganización de la gestión propuesta por los legisladores de la oposición del país sudamericano.

La renovación se produciría a pesar de que la compañía registró fuertes ganancias después de dos años de pérdidas y podría conducir a salidas de ejecutivos, dijeron expertos y miembros actuales de la junta.

Según un reporte de Reuters, los legisladores dicen que quieren apuntalar la estabilidad de Citgo después de tres años de reorganizaciones frecuentes y mientras el ambiente político en Venezuela parece cambiar.

Sin embargo, al Departamento de Estado de EE. UU. le preocupa que los cambios puedan desencadenar una pelea desordenada por el control, dijeron dos personas involucradas en las conversaciones sobre el tema. Washington ha presionado a los legisladores venezolanos para que estabilicen las operaciones extranjeras del país.

Citgo, una subsidiaria de la petrolera estatal PDVSA, actualmente está dirigida por juntas designadas por Juan Guaidó, a quien Washington reconoce como el líder legítimo de Venezuela. Considera que la reelección del presidente Nicolás Maduro en 2018 es una farsa.

Pero el poder de Guaidó se ha ido desvaneciendo y algunos políticos de la oposición temen que su mandato como líder del "gobierno interino" paralelo de Venezuela no se renueve en enero.

Argumentando que se necesitaba una mayor estabilidad, aprobaron un acuerdo el mes pasado para trasladar el poder de los nombramientos de directorios para Citgo y otros activos extranjeros de Venezuela de Guaidó a un nuevo consejo súper asesor.

El consejo de tres miembros, que serán designados por los legisladores, también supervisará y evaluará el desempeño de Citgo, proponiendo cambios y diseñando estrategias legales con la intención de proteger a la refinería y las demás empresas en el exterior.

Citgo y el Departamento de Estado de EE. UU. se negaron a comentar.

La medida fue liderada por partidos como Primero Justicia, que ha pedido que todos los activos venezolanos en el exterior sean transferidos a un organismo independiente.

Julio Borges, líder de Primero Justicia, dijo que se necesitaba una nueva estructura para salvar a Citgo y otros holdings de la intromisión de partidos individuales.

"Debemos sacarlos del control político", dijo Borges a Reuters.

Gustavo Marcano, del partido Primero Justicia, dijo que el consejo "es un primer paso para dar mayor estabilidad a las empresas extranjeras ante posibles cambios políticos".

Después de las revisiones que le dieron a Guaidó voz en la composición de las juntas, el partido Voluntad Popular de Guaidó accedió al pacto, dijeron dos fuentes cercanas a la decisión. Aún se requerirá la aprobación final de Guaidó para ratificar los nombramientos ejecutivos de Citgo.

Los actuales miembros del directorio que supervisan a Citgo criticaron la decisión y dijeron que no tenía sentido desde el punto de vista operativo.

“La gestión de estas juntas ha sido buena y no ha sido criticada a nivel profesional”, dijo Horacio Medina, presidente de una junta que supervisa varias filiales de PDVSA, incluida Citgo.

"Esta decisión es un error y podría terminar alejando a nuestros mejores gerentes de la empresa. No planeo renunciar", dijo.

Citgo recientemente volvió a obtener ganancias después de las pérdidas durante la pandemia de coronavirus. Su ganancia de $ 245 millones en el primer trimestre fue más de 10 veces el nivel del año anterior debido a mayores volúmenes de procesamiento, mayores exportaciones y márgenes más sólidos.

Dos ejecutivos cercanos al directorio de Citgo dijeron que el presidente ejecutivo Carlos Jorda, quien asumió el cargo hace tres años y se reincorporó al directorio en octubre pasado, podría ser expulsado. Ha proporcionado un puente entre las operaciones de la empresa y las partes interesadas en medio de los frecuentes cambios en la junta, dijeron las personas.

Jorda no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Otros cuestionaron la constitucionalidad de la medida.

Cualquier cambio que quite el control de los activos extranjeros de Venezuela a Guaidó “es simplemente inconstitucional ya que la constitución establece que el presidente debe estar a cargo de los activos extranjeros del país”, dijo José Ignacio Hernández, exfiscal general especial de Venezuela.

Dijo que creía que el objetivo final de algunos partidos de oposición era obtener acceso a los activos de Venezuela en el extranjero.

El fiscal general especial actual del gobierno interino también advirtió contra la medida, citando riesgos legales, de reputación y financieros.

Una reorganización "es innecesaria e incorrecta", dijo Enrique Sánchez en una carta publicada días antes de la decisión de los legisladores.

Sin embargo, Carlos Vecchio, embajador de Guaidó en Washington, dijo que el nuevo consejo podría ser útil para ayudar a administrar los activos extranjeros de Venezuela.

"Espero que cualquier auditoría externa, si el consejo decide hacerlo, descubra que la empresa goza de buena salud financiera y operativa y opera de manera transparente", dijo.

Cualquier reorganización de la administración podría provocar un desafío judicial. En 2020, un tribunal de Delaware ratificó a los ejecutivos designados por Guaido para operar la refinería. Un cambio podría requerir nuevas aprobaciones, según dos abogados familiarizados con el asunto.

Los cambios en la administración también aumentan el riesgo de demandas que buscan hacerse cargo de la compañía, dijeron, ya que solo un conjunto de órdenes ejecutivas de EE. UU. que expiran en 2023 protegen a Citgo de ser subastado y perdido para el pueblo de Venezuela.

"El consejo agrega un elemento burocrático más para el control. Esta decisión no se tomó por necesidad, sino como resultado de un conflicto político", dijo a Reuters el fiscal general Sánchez.

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