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Magnate naviero venezolano Wilmer Ruperti en el centro de conflicto luego que PDVSA le suspendiera contrato a su firma Maroil Trading Inc.


El gigante petrolero estatal de Venezuela, PDVSA, ha cancelado un contrato con Maroil Trading Inc., según el propietario de la firma comercial, Wilmer Ruperti. Este último es un magnate naviero venezolano que, en el pasado, ayudó a romper una huelga que buscaba derrocar al Gobierno del fallecido presidente Hugo Chávez. La cancelación del contrato se produjo después de que una auditoría interna, ordenada por el recién designado titular de PDVSA, Pedro Tellechea, encontrara discrepancias en los pagos. Ruperti dijo que no hubo irregularidades y que aún le deben 300 millones de dólares, según Bloomberg.

La historia de Wilmer Ruperti

Ruperti se hizo conocido durante una huelga de dos meses en el sector petrolero que tuvo lugar a principios de 2003. Los trabajadores petroleros se manifestaron exigiendo la sustitución del fallecido presidente Chávez. La huelga causó una escasez generalizada de productos, desde combustibles hasta leche y medicamentos, y sumió al país en el caos. En ese momento, relativamente desconocido, Ruperti, un ex capitán de barco, usó su experiencia en el transporte marítimo para perforar un agujero en el bloqueo de los puertos y transportar gasolina rusa a Venezuela. Esta medida fue vista por muchos como un punto de inflexión que eventualmente condujo al final de la huelga y fue esencial para mantener el poder de Chávez.

El contrato entre Maroil y PDVSA

El contrato de cinco años firmado en 2016 entre Maroil y PDVSA se encuentra en el centro de la discrepancia actual entre Ruperti y la empresa estatal. Según el acuerdo, Maroil acordó invertir $138 millones en una terminal marítima de PDVSA. A cambio, a Maroil se le otorgó el derecho de vender y retener la mayor parte de las ganancias de alrededor de 12 millones de toneladas métricas de coque de petróleo, un subproducto del petróleo que se usa para producir electricidad y hornos de cemento en todo el mundo.

El desacuerdo actual

En una entrevista, Ruperti dijo que el contrato, que vence en 2021, se extendió por dos años debido a la pandemia, pero PDVSA niega que se haya extendido el contrato y quiere que Maroil pague los cargamentos de coque de petróleo vendidos después de la fecha límite original de 2021. En marzo, Reuters informó que Maroil debía $432 millones a la compañía petrolera estatal. Ruperti, por su parte, dice que PDVSA le debe a su empresa más de 300 millones de dólares, ya que su empresa pudo exportar un poco más de 6,5 millones de toneladas de las 12 millones a las que tenía derecho. A pesar de la enorme diferencia en los reclamos, las conversaciones son "amistosas" y hay "disposición" de ambas partes para llegar a una solución, dijo Ruperti en la entrevista.

La postura de PDVSA

La compañía petrolera estatal no ha respondido a múltiples solicitudes de comentarios sobre la situación actual con Maroil Trading Inc. Es importante destacar que Ruperti se ha mantenido cerca del palacio presidencial de Miraflores, habiendo ayudado a financiar la defensa de los sobrinos de Maduro que fueron declarados culpables de narcotráfico en los EE. UU. Posteriormente, los sobrinos fueron liberados como parte de un canje de prisioneros con Venezuela.



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