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Lester Toledo, el venezolano que manejó el opaco centro de conteo anticipado con el que Bukele anunció su triunfo antes de finalizar el escrutinio electoral en El Salvador


La noche del 4 de febrero, con las urnas recién cerradas, el presidente salvadoreño Nayib Bukele, a través de su cuenta de X, se adelantó a las autoridades electorales anunciando un aplastante triunfo con un 85% de los votos a favor de su partido. Esta proclamación incluía la obtención de 58 escaños de los 60 en juego para la Asamblea Legislativa, una declaración que se produjo a las 6:58 p.m., en momentos en que ni siquiera se había completado la apertura de todas las urnas y el conteo preliminar enfrentaba problemas técnicos.

La situación se tornó más compleja dos semanas después de los comicios. Para el 19 de febrero, el Tribunal Supremo Electoral (TSE) no había logrado presentar cifras concluyentes sobre la distribución del legislativo. En este contexto, surgieron acusaciones por parte de la oposición y observadores internacionales sobre posibles irregularidades y dudas en torno a la integridad de la cadena de custodia de las papeletas.

La estrategia de datos detrás de Bukele

Según un reporte de Jimmy Alvarado para El Faro, la temprana celebración de Bukele no fue fortuita, sino respaldada por su propio centro de recolección de datos operado por venezolanos, encabezados por Lester Toledo y su firma Salto Angel Consulting. Esta organización no solo se encargó de confirmar la asistencia de sus delegados en las mesas de votación y resolver sus inquietudes, sino que también preparó a 1,595 jefes de centros de votación, junto con los observadores de Nuevas Ideas, quienes saturaron las mesas electorales al grado de desplazar a algunos capacitados por el TSE.


Lester Toledo y Nayib Bukele

En adición a estas acciones, la empresa de Toledo desplegó encuestadores en los centros de votación y contrató a Dialoga Consultores, una firma española, para el análisis y la visualización de los datos, proporcionando así una encuesta de salida inmediata.

El comando de campaña de Nuevas Ideas, en sus fotografías y videos, mostró pantallas con actualizaciones en tiempo real de la votación. En contraste con la incapacidad del TSE para transmitir resultados el 4 de febrero, el equipo de Bukele procesaba la información suministrada por aproximadamente 200,000 personas, según un video promocional de Toledo, y plasmaba en cyan el mapa de El Salvador con los datos obtenidos.

La cantidad exacta invertida en estas operaciones y la fuente de los fondos siguen siendo un misterio, ya que Nuevas Ideas mantiene en reserva estos detalles financieros.

Resultados oficiales y la nueva correlación en la Asamblea Legislativa

No fue sino hasta el 18 de febrero, tras un proceso de recuento marcado por la confusión, que se tuvo acceso a los datos oficiales. Estos no difirieron significativamente de lo proclamado por Bukele en la jornada electoral. Nuevas Ideas aseguró 54 escaños y se sumaron 3 diputados aliados del bukelismo, provenientes del Partido de Conciliación Nacional (2) y del Partido Demócrata Cristiano (1). En la próxima legislatura, las únicas voces disidentes serán tres: Claudia Ortiz de Vamos, junto a Francisco Lira y Marcela Villatoro de Arena, mientras que el FMLN, en cuarto lugar, no logró obtener representación parlamentaria.

La intrincada red de asesoramiento electoral en El Salvador

El triunfo en las urnas de Nuevas Ideas, el partido salvadoreño liderado por Nayib Bukele, estuvo respaldado por una serie de empresas e individuos cuyas contribuciones han sido recientemente reveladas por investigaciones periodísticas. Una noche de celebración en la Casa Presidencial se convirtió en el epicentro de un encuentro entre los representantes de estas entidades y el mandatario salvadoreño. Entre los asistentes se encontraban Carlos Penna Charolet y Roy Campos de las encuestadoras TDResearch y Mitofsky, respectivamente, así como Yago de Marta, el estratega detrás de la retórica de Bukele. En este evento, entre las 6 y las 9 pm, se confirmó la victoria electoral.

Lester Toledo y Nayib Bukele

El apoyo al oficialismo no solo provino de encuestadoras como TDResearch, Mitofsky y Cid Gallup, sino también de Dialoga Consultores, una empresa española especializada en tecnología y software electoral, y de Salto Angel Consulting, la firma de logística comandada por el asesor venezolano Lester Toledo. Este último, un asesor senior de campaña, ha trabajado extensamente en la organización territorial y en la movilización de los partidarios de Bukele, una labor esencial para asegurar la presencia y protección de votos en las elecciones de 2019, 2020, 2021 y 2024.

Una herramienta clave: "Cyan"

Durante la campaña de 2021, Dialoga Consultores creó una herramienta especializada denominada "Cyan", diseñada para el monitoreo de los resultados electorales. Esta herramienta fue un esfuerzo conjunto entre Salto Angel Consulting, que proporcionó el boceto inicial, y Dialoga Consultores, que se encargó de la programación. Sin embargo, al ser contactados por su participación, Dialoga 

Los servicios de software que han sido fundamentales para el mapeo territorial del apoyo a Bukele, han estado a cargo de los empresarios españoles David Hijón y José Manuel López Cepero desde 2019, demostrando la importancia de la tecnología en la consolidación del bukelismo.

El papel de Lester Toledo

El 9 de febrero de 2024, Lester Toledo fue interrogado por su labor en El Salvador. "Yo hago un trabajo electoral y lo hago bien. Formo vigilantes, testigos. Veo la movilización. Es culpa del Tribunal, no del Gobierno que no haya resultados", afirmó Toledo, refutando las acusaciones de contribuir a un régimen autoritario similar al que le expulsó de su natal Venezuela. Asimismo, Toledo confirmó que Nuevas Ideas lo contrató para llevar el conteo de la elección más reciente.

Toledo no solo ha liderado el equipo de asesores venezolanos para Bukele y su círculo cercano -incluyendo a los hermanos Bukele Ortez y a los primos Zablah y Hasbún Bukele- sino que también ha coordinado la logística de programas gubernamentales como el Programa de Emergencia Sanitaria creado en 2020, un esquema de distribución de alimentos con similitudes al programa Clap implementado por el Gobierno de Nicolás Maduro en Venezuela.

Salto Angel Consulting Inc: un velo de opacidad

Salto Angel Consulting Inc, entidad de la cual Toledo es el director ejecutivo, está registrada en Delaware, Estados Unidos, y se caracteriza por mantener en secreto la identidad de sus accionistas y directores. "Los dueños de la empresa me contrataron a mí como director ejecutivo de la compañía", aclaró Toledo en una entrevista de 2021, aclarando que él no es propietario de la sociedad.


El Faro, un medio de comunicación comprometido con la investigación y transparencia, destapó la existencia de un gabinete oculto de asesores venezolanos el 6 de junio de 2021. Este equipo, que proviene de los círculos de los políticos venezolanos Juan Guaidó y Leopoldo López, ha sido pieza clave en el manejo de proyectos gubernamentales y en la estrategia electoral del partido Nuevas Ideas.


Leopoldo López y Lester Toledo (iz.); Lester Toledo y Nayib Bukele (de.)

Lester Toledo y su hermano Lender Toledo (der.) junto a equipo de venezolanos que trabajan con Bukele en El Salvador.

El pasado 5 de febrero, se capturó un instante revelador en una fotografía durante la celebración en el comando de campaña, un evento que contó con la presencia de figuras clave de la política venezolana. Entre ellos estaba Luis Somaza, mano derecha de Juan Guaidó —autoproclamado presidente interino de Venezuela entre 2019 y 2021 con el respaldo internacional— quien añade a su trayectoria el rol de director del despacho de la presidencia interina y asesor de campaña en Salto Angel Consulting. La fotografía celebratoria también incluía a Lender Toledo, hermano de Lester, y a Leonardo Arteaga, miembro del partido Voluntad Popular, cuya relación laboral con el Gobierno de Bukele no está clara, aunque su presencia en actos oficiales sugiere una cercanía significativa.


Lender Toledo, en una manifestación contra Nicolás Maduro, sosteniendo una bandera de Venezuela al revés.


El venezolano Luis Somaza (iz.) junto a partidarios de Nayib Bukele en El Salvador


Luis Somaza en actividad política en Venezuela junto a Biaggio Benito Garofalo Forte, narcotraficante venezolano detenido en Colombia en marzo de 2022

La influencia de asesores venezolanos en el Gobierno de Nayib Bukele es palpable. Más allá de las celebraciones, Lester Toledo y Leonardo Arteaga han sido observados en reuniones clave, como las del Hotel Hilton, donde se procesó un importante porcentaje de las actas electorales. Los registros visuales de estos encuentros fueron difundidos por la Revista Factum el 7 de febrero. Además, otros asesores venezolanos se han integrado al aparato gubernamental salvadoreño, incluyendo a Roddy Rodríguez, enlace con las carteras de Educación y Relaciones Exteriores, Miguel Arvelo, enlace de Salud y Obras Públicas, y Sara Hanna, quien ejerce como ministra sin un nombramiento oficial.

Salto Angel Consulting: una incógnita financiera

La entidad detrás de la estrategia de campaña, Salto Angel Consulting, permanece en las sombras en lo que respecta a su estructura financiera y propiedad. Toledo es evasivo cuando se trata de revelar cuánto factura a Nuevas Ideas y es parco al hablar de los propietarios de la empresa, mencionando únicamente que son "venezolanos y americanos" y que el registro en Delaware responde a una necesidad de proteger su identidad ante las amenazas percibidas en Venezuela. Esta relación contractual, blindada por "cláusulas de confidencialidad", fue objeto de reticencia por parte de Toledo en una entrevista con Armando Info en 2022, donde se negó a divulgar los montos de sus honorarios como asesor.

El propio Toledo ha difundido en redes sociales un video donde describe el papel que su firma jugó en el reciente proceso electoral. Salto Angel Consulting orquestó la recogida y análisis de datos de los centros de votación, utilizando un ejército de encuestadores que cumplieron con la tarea de sintetizar la información obtenida. Según Toledo, esta operación masiva, que contó con la colaboración de 200,000 personas, fue crucial para confirmarle a Bukele su victoria electoral. "Hablé varias veces con el presidente Bukele ese día", confiesa Toledo, resaltando la influencia directa de su empresa en la confirmación de los resultados.

Un detalle no menos importante es la identificación de otros asesores venezolanos en las fotografías, quienes provienen de estructuras de trabajo territorial del partido Voluntad Popular en Maracaibo, Zulia, origen de Lester Toledo. Estas estructuras, ligadas a figuras como Leopoldo López y Juan Guaidó, destacan por su labor en el estado de Zulia, y su implicación en la política salvadoreña señala una influencia extranjera en la gestión de Bukele que merece ser observada con atención.



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