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Proyecciones más alentadoras predicen crecimiento económico de Venezuela pese a escepticismo


Después de una de las mayores crisis económicas en la historia de América Latina, hay indicios de que Venezuela finalmente podría estar dando la vuelta a la esquina.

Según algunos economistas, las decisiones del gobierno socialista de flexibilizar los controles cambiarios, relajar las restricciones a las importaciones y alentar la dolarización informal han dado un mínimo de vida a una economía que se ha contraído alrededor del 75 por ciento desde 2013.

Según un reporte de Vanessa Silva y Gideon Long para Financial Times, el cambio de gobierno en la Casa Blanca también ha generado esperanzas de que se pueda encontrar una solución al estancamiento político de larga data del país, lo que podría conducir a una flexibilización de las sanciones estadounidenses y, a su vez, impulsar una nueva recuperación.

Credit Suisse pronosticó recientemente que la economía venezolana se expandiría un 4 por ciento este año, que sería su primer año de crecimiento desde 2013. El banco reconoció que esto se debió en parte a la reanudación de la actividad económica después del golpe del año pasado por la pandemia de coronavirus. pero esta "no fue toda la historia".

“La reactivación de la demanda interna, que hemos estado notando durante mucho tiempo, se está volviendo más evidente en los datos”, escribió Alberto Rojas, economista jefe del banco para Venezuela, en una nota a los clientes.

Cuando has caído tan bajo, eventualmente verás algún tipo de correcció

"La flexibilización de los controles y el uso generalizado de monedas extranjeras en las transacciones diarias ha reavivado la actividad económica, aunque sea ligeramente".

Rojas pronostica un mayor crecimiento del 3 por ciento en 2022. “En nuestra opinión, el crecimiento de este año no es solo un rebote de gato muerto”, escribió.

En Caracas, la gente se mostró escéptica de que esto equivaliera a algún tipo de recuperación significativa. Según el FMI, el producto interno bruto per cápita en Venezuela ha caído un asombroso 87 por ciento durante la última década, de 12.200 dólares al año en 2011 a 1.540 dólares en la actualidad. Por primera vez, el venezolano promedio es más pobre que el haitiano promedio.

“Cuando has caído tan bajo, eventualmente es probable que veas algún tipo de corrección”, dijo Adán Celis, presidente de la asociación de fabricantes de Venezuela, Conindustria. "El gobierno ha introducido algunas medidas anárquicas de flexibilidad económica y eso nos ha proporcionado un poco de oxígeno, pero los problemas estructurales persisten".

Pero un puñado de otros bancos y consultoras también esperan que la producción aumente. Dos consultoras venezolanas, AGPV y Dinámica Venezuela, pronostican un crecimiento este año de 1,9 por ciento y 2,3 por ciento respectivamente.

Oxford Economics, con sede en el Reino Unido, pronostica un crecimiento del 0,2 por ciento este año, seguido de un salto del 13,1 por ciento el próximo año, aunque enfatiza que esta recuperación debe verse en contexto.

“Esto sigue a dos años consecutivos [2019 y 2020] cuando el PIB cayó un tercio o más”, dijo Marcos Casarin, economista jefe para América Latina de OE. "Dada la magnitud del colapso visto desde 2014, Venezuela podría crecer a tasas de dos dígitos durante varios años seguidos y aún no recuperar su nivel de PIB anterior a la crisis".

Por cada economista que predice el crecimiento, hay muchos que dicen que Venezuela sufrirá más antes de que las cosas finalmente mejoren.

FocusEconomics, un proveedor de pronósticos de consenso económico, encuestó recientemente a 21 bancos y consultoras para conocer sus puntos de vista sobre Venezuela. El consenso fue una caída del PIB del 3,1 por ciento este año, seguida de un repunte del 2,7 por ciento el próximo año. El FMI predice una contracción del 10 por ciento este año y del 5 por ciento el próximo.

Las enormes diferencias entre los pronósticos reflejan la incertidumbre sobre las consecuencias de la pandemia, el impacto y el momento del lanzamiento de las vacunas Covid-19 y el futuro del régimen de sanciones.

“La evolución de las sanciones estadounidenses bajo la administración Biden sigue siendo el determinante clave de la perspectiva”, escribió Stephen Vogado, economista de FocusEconomics.

Las sanciones prohíben a Venezuela vender petróleo a Estados Unidos y dificultan su exportación a otros lugares, aunque el gobierno ha encontrado formas de eludir las medidas. Las exportaciones de petróleo de Venezuela han aumentado ligeramente en cada uno de los últimos cinco meses, alcanzando un máximo de 10 meses en marzo, aunque todavía son débiles en comparación con los máximos históricos.

Si bien el petróleo ha sido el pilar de la economía venezolana durante el siglo pasado, el país también solía producir cacao, café y arroz en cantidades significativas. Contaba con una industria textil y producía productos químicos, cemento, acero y aluminio. La mayoría de esas industrias han sido diezmadas en las últimas dos décadas de gobierno socialista revolucionario.

En un punto de venta de accesorios para automóviles en una gasolinera en el barrio Las Mercedes de Caracas, el gerente de la tienda, Alfredo Barrera, dijo que la dolarización informal había traído cierto grado de estabilidad de precios después de años de hiperinflación.

“La economía se ha adaptado a los problemas del país”, dijo. "En este momento, es justo hablar de estabilidad relativa en términos de la moneda, pero estamos muy lejos de ver una mejora real".

En La Alicantina, una panadería que ha estado en el negocio durante más de 30 años, el gerente Douglas Palencia dijo que las ventas se habían visto muy afectadas por la pandemia. Los escaparates de la tienda, normalmente llenos de tartas y pasteles, estaban vacíos. “No tengo grandes expectativas para este año”, dijo.

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